La playa de São Vicente fue golpeada por un maremoto en 1541

La última vez que entró en erupción el volcán Cumbre Vieja, ubicado en La Palma, Islas Canarias (España), fue en 1971. Es el único volcán que puede provocar un tsunami tan catastrófico y anormal que devastaría las costas de Brasil. Esto se debe a que con sus 1.949 metros de altitud, tiene fallas en la estructura de la isla que la sostiene, lo que podría provocar el colapso de más de 500 toneladas de tierra en el fondo del océano Atlántico, generando un terremoto que formaría un megatsunami que llegaría a toda la costa este de las Américas, la costa oeste de África y la costa de Europa occidental.

Aparte de eso, es prácticamente imposible tener un tsunami en Brasil, ya que el país está ubicado en el centro de una placa tectónica, donde incluso pueden ocurrir terremotos, pero en proporciones casi insignificantes.

(Fuente: Unsplash / Reproduction)
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En el pasado, los tsunamis se confundían con maremotos, aunque ambos tienen una conexión porque son fenómenos que pueden ser provocados por terremotos en el fondo del océano o por actividades volcánicas, sus causas y efectos también pueden ser diferentes.

Los maremotos tienden a ocurrir periódicamente, dependiendo más de la posición de la Tierra en relación con la Luna, lo que determina la altura de la onda a partir de su fuerza gravitacional ejercida, por lo que las mareas tienden a subir mucho durante las fases de luna nueva y luna llena.

Los maremotos también tienden a ocurrir en bahías y regiones costeras más estrechas, donde el nivel del agua puede subir varios metros en unas pocas horas. Una ola gigante puede alcanzar los 30 metros de altura, sin embargo, para ser considerada un tsunami, debe ser gigante en relación a su longitud, llegando hasta los 100 kilómetros, en lugar de los 100 metros que alcanza una ola de un maremoto.

São Vicente sumergido

(Fuente: Blog de Maps / Reproducción)
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Cuando la expedición del navegante portugués Gaspar Lemos, en 1502, llegó a São Vicente, actualmente una de las costas más famosas del estado de São Paulo, fue bautizada por los indígenas como Ilha de Gohayó. El navegante Martim Afonso de Sousa, un ferviente católico, fue el encargado de cambiar el nombre a São Vicente, en honor al mártir Vicente de Zaragoza, que fue canonizado y se convirtió en patrón de Lisboa.

Fueron necesarios años para que el asentamiento de Vila de São Vicente, ocupado por la delegación portuguesa, estuviera completamente listo. Domingos Pires y Pascoal Fernandes se dirigieron a una región donde hoy se encuentra la playa de Itararé, construyendo un oratorio, el de São Jerónimo, primer patrón del lugar.

(Fuente: New Millennium / Reproduction)
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Según un registro histórico elaborado por fray Gaspar da Madre de Deus en el siglo XVIII, basado en el acta de la Cámara, a fines de 1541, un maremoto golpeó el pueblo de São Vicente y provocó la muerte de algunos habitantes, de los aproximadamente 150 que vivían en la región. “Hoy el mar es el lugar [o local] donde estaba el pueblo ”, informó el fraile en uno de los archivos que se conservan hoy.

Sin embargo, la escasez de documentos dificulta la construcción de una cronología de los hechos. Las consecuencias del maremoto se observaron en el traslado de la sede de la Vila a Oporto, donde ya existía una capilla construida por Luís Góes y dedicada a Santa Catarina, la segunda patrona de São Vicente. El lugar se habría vuelto muy poblado después de que el repentino cataclismo destruyó las casas e inundó donde había una gran franja de tierra.

(Fuente: Confoto / Reproduction)
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En ese momento, no era difícil que las casas fueran devastadas, ya que eran muy frágiles. Estaban hechos de palo a palo o mortero con mortero de tierra preparado en forma de madera y machacado con mano de mortero. Cualquier resaca un poco más fuerte los tomaría fácilmente.

Basándose en documentos que dejó el español Alonso de Santa Cruz, el historiador Mario Neme dijo que la isla Urubuqueçaba, cercana a la playa José Menino (Santos), en realidad debería ser parte de las tierras marginales, pero fue cubierta por el tsunami. Esto demuestra que el fenómeno también fue responsable de alterar la geografía de São Vicente, que quizás era diferente a cómo la vemos hoy.

Cambios historicos

(Fuente: New Millennium / Reproduction)
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La Iglesia Matriz, el edificio más grande de São Vicente, y la picota, un punto de referencia donde se leyeron a la población las nuevas leyes en los siglos pasados, también fueron afectadas por la ola y quedaron sumergidas. El puerto, que era fuente de beneficios y gestionaba la economía del lugar, fue trasladado al norte de la isla, donde aún se encuentra hoy. Sin embargo, según el historiador Marcos Braga, entonces coordinador de Casa Martim Afonso, en São Vicente, el puerto ya no tenía la misma función debido al encharcamiento de la bahía.

En 1543, se realizó el primer rescate submarino en la historia de Brasil. Los miembros de la Sala designaron a Jorge Mendes y Jerônimo Fernandes para la tarea de rescatar la picota de las aguas bajo la oferta de 570 reis, con 300 reis para sacar de las aguas, otros 20 reis para ser transportados a lugar seguro y el otros 250 réis para subirlo. Además, se dice que Pedro Colaço recibió 50 reis para rescatar una campana de bronce de la Iglesia Matriz, que también estaba sumergida.

(Fuente: New Millennium / Reproduction)
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En 1555, la Cámara ordenó que se erigiera la nueva Iglesia Matriz a aproximadamente 300 metros sobre el nivel del mar y con los fondos frente al Océano Atlántico. El pueblo en su conjunto ha sido reubicado y construido justo sobre el nivel del mar para tratar de prevenir posibles tsunamis en el futuro.

Todavía hay una gran curiosidad por parte de la comunidad de historia por saber qué sucedió exactamente. El oceanógrafo Michel Michaelovitch de Mahiques sugiere que la ola podría haber sido causada por el enorme deslizamiento de una pendiente natural (terreno inclinado) hacia el océano. Sin embargo, las preguntas siguen siendo muchas, por lo que es posible que nunca sepamos la respuesta exacta.

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