La peluquera Roseanne Smith tenía solo 18 años cuando notó que su pierna derecha era más larga de lo normal. “Sucedió de la noche a la mañana. Me desperté y vi que se me había hinchado el tobillo y el pie ”.

Fue solo en 1987, siete años después de esa fatídica mañana, que a la residente de Plano, Texas, se le diagnosticó linfedema, una enfermedad incurable en la que el líquido linfático del cuerpo se acumula en sus brazos o piernas.

A diferencia de la elefantiasis, que es causada por parásitos que se alojan en los vasos, el linfedema es causado por daño al sistema linfático o por una infección por hongos. También puede aparecer en pacientes sometidos a tratamiento para combatir el cáncer.

viviendo con la enfermedad

Desde entonces, la pierna de Roseanne nunca ha dejado de crecer, alcanzando el tamaño de una ‘pierna de elefante’, pesando más de 13 kg y dificultando actividades simples como caminar. Se volvió menos sociable y comenzó a pasar más tiempo en el interior. Si bien no encontró una solución, tuvo que vivir con los susurros y comentarios desagradables dondequiera que fuera.

“Mi pierna parecía el tronco de un árbol. Cuando comparé los dos, fue como mirar la pata de un elefante y un pájaro ”. Roseanne nunca dejó de buscar una cura, pero después de más de 50 consultas, estaba empezando a perder la esperanza.

descubriendo un tratamiento

Luego, en 2014, conoció a un hombre que se estaba sometiendo a un tratamiento con células madre para sus lesiones en la pierna. Esa pista resultó en una búsqueda que la llevaría a Corea del Sur.

A través de Facebook, el estadounidense conoció al médico coreano Young Ki Shim y comenzó a enviarle preguntas sobre el posible tratamiento. Durante casi dos años recaudó dinero de donaciones, hasta que tuvo suficiente para viajar y finalmente comenzó el procedimiento.

Se extrajeron más de 15 litros de líquido linfático de la pierna de Roseanne, quien también recibió inyecciones de células madre para restaurar el sistema linfático. Ahora, dice que el tamaño de la pierna se ha reducido a la mitad y ahora es posible volver a caminar con normalidad.

volviendo a vivir normalmente

“Antes, ni siquiera podía doblar la rodilla, cuando caminaba tenía que arrastrar la pierna por el suelo. Ahora estoy volviendo a aprender a caminar por el patio. Es increíble”.

Actualmente recuperándose en casa, Roseanne se ha encontrado con otro problema: los medicamentos que se usan en las inyecciones que debe tomar cada mes no están aprobados por el gobierno de los Estados Unidos. A pesar de esto, se renovaron las esperanzas de un final feliz.

“Mi pierna tiene el tamaño que tenía hace 20 años y parece que se hace cada vez más pequeña cada semana, lo cual es genial y me ha dado una calidad de vida mucho mejor”.

Roseanne todavía necesita $ 23,000 (BRL 75,000) para completar el tratamiento, una cantidad que espera obtener a través de donaciones. Puedes contribuir a la causa haciendo clic aquí.

By memeo

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