El Universo entero ofrece un vasto campo de estudio y especulación para astrónomos y científicos. Y cuanto más avanza la ciencia y se hacen nuevos descubrimientos, más preguntas surgen sobre cómo funciona el Espacio, sobre nuestro propio origen e incluso sobre las posibilidades de que el Universo llegue a su fin.

Algunos de los misterios que intrigan a los investigadores involucran fenómenos que escapan a la comprensión y que plantean dudas sobre las razones de sus peculiaridades. Este es el caso de la galaxia de forma rectangular y el campo magnético en parte de la corteza lunar. Descubra las diez preguntas principales sobre el Universo que aún hoy mantienen despiertos a muchos astrónomos y científicos.

1. ¿Qué es la materia oscura?

En el modelo cosmológico aceptado por la comunidad científica, el Universo está compuesto por energías y partículas que interfieren con la gravedad, expansión y aceleración del espacio. Se cree que el 73% de la densidad está compuesta por energía oscura, lo que tendría el efecto de presión negativa sobre el Universo; y 23% de materia oscura, que hipotéticamente tiene efectos gravitacionales sobre la materia visible.

Debido a que es completamente invisible para los telescopios y no emite luz ni radiación electromagnética, la materia oscura es extremadamente difícil de estudiar. Los científicos especulan que está compuesto por partículas subatómicas diferentes a las de la materia visible, pero su efecto gravitacional se nota en los movimientos de galaxias y estrellas.

Uno de los principales recursos para el estudio de la materia oscura es el proyecto AMS (Alpha Magnetic Spectrometer) de la Estación Espacial Internacional, que recopila datos sobre el flujo de los rayos cósmicos en la órbita de la Tierra. Lea más sobre esta investigación científica aquí.

2. Magnetismo en los cráteres de la Luna

Uno de los mayores misterios de la Luna, así como su origen y formación, es la presencia de campos altamente magnetizados en la superficie, pero solo en algunas partes de la corteza y no en su totalidad. La región de la cuenca del Polo Sur-Aitken, donde se encuentra el cráter más grande en la superficie de la Luna, también tiene la mayor concentración de magnetismo en el satélite y ha atraído la atención de los científicos.

Fuente de imagen: Reproducción / Smithsonian.com

Se cree que este gran cráter se formó por el impacto de un asteroide de 200 kilómetros de largo hace unos 4.500 millones de años. Este asteroide pudo haber dejado una gran cantidad de alguna forma de hierro, que se ha esparcido de manera desigual a través de la corteza lunar, produciendo estas anomalías magnéticas que aún hoy se detectan.

Los científicos también especulan si la Luna tuvo algún tipo de campo electromagnético después de su formación, que estaría presente incluso en el caso del gran impacto del asteroide, pero que desapareció con el tiempo. Las simulaciones por computadora indican que el campo lunar sí existió y que el magnetismo encontrado en regiones de la superficie es parte tanto de los materiales espaciales como de los remanentes del campo electromagnético que aún resisten en el satélite.

3. La galaxia rectangular

La galaxia enana LEDA 074886, detectada en 2012, se encuentra a 70 millones de años luz de distancia, pero incluso a gran distancia destaca por su apariencia rectangular. Las galaxias en general tienen forma ovalada, como discos, elipses tridimensionales, a veces incluso con curvaturas irregulares, pero esta nueva galaxia tiene un aspecto muy peculiar, con esquinas más afiladas.

Fuente de imagen: Reproducción / Smithsonian.com

Según algunas especulaciones, el aspecto rectangular puede ser el resultado de la colisión de dos galaxias en forma de espiral. El 074886 LEDA puede verse como un rectángulo o incluso como un diamante, pero tiene un disco de orientación circular en el centro. Se cree que la galaxia pierde sus esquinas duras durante miles de millones de años.

4. El problema del litio

El litio es uno de los elementos, junto con el helio y el hidrógeno, que deberían ser abundantes en el Universo porque está directamente ligado a los procesos de síntesis nuclear. Sin embargo, la observación de estrellas antiguas, formadas por material similar al que produjo el Big Bang, reveló una cantidad mucho menor de litio de lo que predijeron los modelos teóricos. La pequeña cantidad del elemento en las estrellas fue conocida en la comunidad científica como el “problema del litio”.

Una nueva investigación indica que parte de este litio puede estar mezclado en el centro de las estrellas, fuera de la vista de los telescopios. Al mismo tiempo, en el campo teórico, los investigadores sugieren que los axiones, partículas subatómicas hipotéticas, pueden haber absorbido protones y reducido la cantidad de litio creada justo después del Big Bang.

5. El reciclaje del Universo

En los últimos años, los astrónomos han notado que las galaxias forman nuevas estrellas a un ritmo que parece consumir más materia de la que parecen consumir. Un nuevo estudio de galaxias distantes puede haber encontrado la respuesta a este misterio. Las galaxias parecen atraer de nuevo a su centro un gas que ellas mismas producen, lo que podría resolver la cuestión del origen de la materia prima en la formación de nuevas estrellas.

6. La radiación burbujea en el centro de la Vía Láctea.

El telescopio Fermi, capaz de detectar rayos gamma en el espacio, registró en 2010 gigantescas burbujas de radiación que emanaban en direcciones opuestas desde el centro de la Vía Láctea. Estas estructuras se extienden 20.000 años luz arriba y abajo del plano espacial.

Fuente de imagen: Reproducción / Smithsonian.com

Los científicos han especulado que esta radiación podría ser el resultado del choque de estrellas consumidas por el enorme agujero negro en el centro de la galaxia.

7. ¿Por qué pulsan los púlsares?

Las estrellas de neutrones Pulsar tienen la particularidad de emitir radiación electromagnética a intervalos regulares, como el haz de luz giratorio de un faro. Aunque el primer púlsar se descubrió en 1967, los científicos todavía están tratando de descifrar las causas de los pulsos de energía. Se observó que las corrientes magnéticas influyen en la desalineación de los polos y la emisión de radiación, pero aún no hay explicación para la fluctuación magnética que mueve los púlsares.

8. ¿Estamos solos?

La pregunta que no quiere quedarse callada: ¿estamos solos en el Universo? En 1961, el astrofísico Frank Drake postuló una controvertida ecuación que sugería que, dados muchos factores, la probabilidad de vida en otro lugar es extremadamente alta. Drake contó la formación de nuevas estrellas, el número de estrellas con planetas, la combinación de condiciones para la existencia de vida, entre otras especificaciones. Todavía no hemos encontrado vida en ninguna parte de la galaxia, pero eso no significa que debamos perder la esperanza.

9. El fin del Universo

Los teóricos creen que el Universo comenzó con el Big Bang, pero todavía hay muchas dudas sobre cómo terminará. No es posible saber si el Universo seguirá expandiéndose hasta el punto de desagregación de toda la materia, el Big Rip, o si la expansión cesará y el plano espacial entrará en un proceso de condensación, el llamado Big Crunch.

10. Universos paralelos

Puede que no estemos solos y puede que no seamos únicos. La teoría de los investigadores físicos es que podemos estar en un multiverso, con otros universos paralelos. La especulación sugiere pensar en nuestro universo como una burbuja, como una bola de nieve, y que existen otros universos alternativos dentro de sus propias burbujas. A pesar de ser un concepto muy cercano a los clásicos de la ciencia ficción, los astrónomos buscan evidencias que indiquen puntos de colisión entre los universos.

By memeo

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