Aunque existían sospechas de la existencia de anillos en Urano, demostrar el hecho fue muy difícil y esto solo sucedió por accidente. Tres astrónomos utilizaron el Observatorio Aerotransportado Kuiper de la NASA para observar la atmósfera del planeta distante. Sin embargo, más que eso, tenían la prueba de que el planeta tenía 13 anillos, diferentes de los cinco que creían que existían. Todo esto sucedió exactamente hace 43 años, el 10 de marzo de 1977.

El descubrimiento solo fue posible porque, mientras los astrónomos observaban a Urano, una estrella pasó detrás de él, en el llamado ocultamiento estelar. Ver cómo se comportó la luz de esa estrella al pasar por la atmósfera de Urano podría proporcionar pistas importantes sobre ese planeta. Sin embargo, la estrella comenzó a temblar incluso antes del eclipse, desapareciendo y reapareciendo cinco veces al pasar detrás de los anillos.

(Fuente: S. Dagnello / NRAO / Reproduction)
(Fuente: S. Dagnello / NRAO / Reproduction)

Cuatro planetas del sistema solar tienen anillos.

Saturno es el planeta que tiene los anillos más conocidos, ya que es el único que forma un ángulo de 90 grados en la rotación, lo que los hace visibles. Además de él, Júpiter y Neptuno se unen a Urano en este recuento. Sin embargo, los anillos de Urano tienen características únicas, como lo demuestran los astrónomos que estudiaron una fotografía térmica del planeta.

El anillo principal de Urano, llamado épsilon, es como ningún otro en el Sistema Solar. La temperatura de los anillos es de 77 K, equivalente a -195 ºC. Los astrónomos también se dieron cuenta de que los anillos son extraños en comparación con los de otros planetas. En Urano, los anillos tienen capas de polvo entre ellos, pero en los anillos solo hay piezas más grandes, del tamaño de pelotas de golf. Para ayudar a desentrañar los misterios que rodean la atmósfera de Urano, el telescopio espacial James Webb llegará al cielo en 2021 y promete detallar mejor los anillos del planeta helado.

By memeo

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