Si alguna vez miras con más atención a cualquier pájaro, incluso puede que esté en un galón nervioso, como el de la imagen de arriba, notarás que los machos no tienen pene. Aunque la razón evolutiva por la que las aves no han podido desarrollar órganos sexuales externos sigue siendo un misterio, un grupo de científicos ha descubierto que los pipis desaparecen debido a la genética.

Salvo algunas excepciones, como gansos, avestruces y patos, por ejemplo, las aves no tienen órganos sexuales externos para la fecundación, expulsando el semen contenido en sus alcantarillas, un orificio que también se utiliza para liberar orina y heces, directamente en la cloaca. de hembras. Sin embargo, varios estudios han revelado que las aves tienen penes en las primeras etapas embrionarias, aunque este órgano no se desarrolla más tarde.

La investigación realizada por científicos de la Universidad de Florida reveló que esto se debe a la acción de un gen llamado BMP4, que desencadena la acción de varias señales químicas que provocan la muerte de las células del pene en desarrollo. De hecho, la acción de este gen provoca la muerte controlada de estas células, lo que ocurre localmente, ahí mismo, en el “pipi” en formación.

¿Dónde?

Fuente de imagen: Pixabay

A medida que el embrión se desarrolla, el pene se “encoge”, convirtiéndose en una modesta protuberancia que se puede encontrar en las aves en la edad adulta. Para demostrar que el BMP4 es realmente responsable de la desaparición de los órganos, los investigadores inhibieron su acción en embriones de codornices y gallos, descubriendo que los animales empezaron a desarrollar pipis.

Sin embargo, al activar el mismo gen en embriones de patos y gansos -aves dotadas de órganos sexuales externos- los penes de estos animales desaparecían durante su desarrollo, pobre gente. Con este misterio resuelto, los investigadores ahora están buscando la razón evolutiva de esta curiosa característica. Y, si se está preguntando acerca de la importancia de esto, sepa que los científicos creen que el descubrimiento podría beneficiar a los humanos.

Según los investigadores, los estudios sobre el desarrollo embrionario, incluso los de especies no muy cercanas a la nuestra, pueden ayudar a comprender qué les sucede a los fetos humanos mientras aún están dentro del útero materno. De esa manera, es posible encontrar nuevas formas de tratar los defectos de nacimiento y otras deformidades o incluso descubrir formas de evitarlos.

By memeo

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