Cuando se trata de momias egipcias, lo más normal es que la gente asocie estos cuerpos preservados con la época de los faraones. En realidad, este pensamiento no difiere mucho de lo que creían los especialistas dedicados al estudio del Antiguo Egipto, ya que, hasta donde se conocía en base a descubrimientos arqueológicos, la práctica de la momificación habría aparecido alrededor del año 2.2 mil a.C., y alcanzó su pico en aproximadamente 1000 a.C.

Sin embargo, investigaciones recientes han revelado que las técnicas de momificación fueron desarrolladas por los antiguos egipcios mucho, mucho antes. El descubrimiento se produjo después de que un equipo de científicos -de las universidades de York, Macquarie, Oxford, Warwick, Trento y Turín- realizaran una serie de análisis sobre un cuerpo momificado que se encontraba en el Museo Egipcio de Turín, en Italia, y concluyeran que fue sometido al proceso de conservación hace 5.600 años, es decir, 1,5 años antes de lo señalado por el consenso anterior.

Pruebas y más pruebas

La momia en cuestión, conocida como “S. 293 ”- pertenece a un hombre que murió entre los 20 y 30 años de edad entre los años 3.700 y 3.500 aC, y forma parte de la colección del museo desde 1901. Lo bueno de este cuerpo en concreto es que, a pesar de estar” custodiado “durante más de un siglo, él, como artefacto, nunca recibió ningún tratamiento de conservación moderno. Además, se pensó que este cadáver había sufrido un proceso natural de momificación, cuando fue expuesto a los rigores del desierto egipcio cuando fue enterrado.

momia egipciaEste era el chico de 5.600 años examinado (The Conversation)

Esto significa que esta momia específicamente era la candidata ideal para las pruebas que realizaron los investigadores. ¿Y qué hicieron exactamente? Además de una investigación visual detallada del cuerpo y los materiales textiles encontrados que involucran el cuerpo, los científicos sometieron varias muestras a la datación por radiocarbono, análisis químico mediante cromatografía líquida y espectrometría de masas, así como pirólisis y desorción térmica, y el análisis metagenómico para detectar posibles patógenos.

Tela viejaFragmento del tejido que rodea el cuerpo de la momia (La conversación)

Aquí en Mega vamos a ser muy sinceros contigo … No sabemos cómo todos estos exámenes, ¡con nombres complicados! – funcionan exactamente, pero confirmaron la edad de la momia y revelaron la presencia de elementos químicos utilizados por los antiguos egipcios en el proceso de momificación.

Precursores

Más precisamente, las pruebas establecieron que los tejidos utilizados para envolver el cuerpo estaban empapados con una mezcla de aceites vegetales, una resina de una planta de coníferas (que se calentó cuidadosamente antes de la aplicación), extractos aromáticos y una goma vegetal rica en azúcar: una fusión que, según los científicos, tenía propiedades conservantes y bactericidas.

Tela viejaRastros de receta antigua (La conversación)

Lo mejor es que, según los investigadores, esta receta es básicamente la misma que usaron los momificadores 2.500 años después, cuando la costumbre de conservar cadáveres alcanzó su punto máximo en el Antiguo Egipto. Otra cosa interesante es que el lugar donde se descubrió la momia indica que la práctica de momificar a los muertos también ocurrió en una región mucho más completa de lo establecido anteriormente.

La creencia es que los antiguos egipcios comenzaron a desarrollar sus impresionantes técnicas de preservación luego de notar cómo el clima árido y caluroso del desierto terminaba momificando los cuerpos de los muertos. Sin embargo, para sorpresa de los estudiosos, la creación de recetas y métodos para embalsamar cadáveres ocurrió mucho antes de lo que se pensaba.

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By memeo

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