Malas noticias: Koala declarado funcionalmente extinto

A todos nos encantan los koalas, eso es un hecho. El pequeño animal tiene un lugar especial en nuestros corazones, sin embargo, aparentemente está extinto del planeta. No se asuste, todavía hay koalas en el mundo, pero no lo suficiente para que la especie siga reproduciéndose durante los próximos años.

Según la Australian Koala Foundation (AFK), no hay más de 80.000 koalas en Australia, lo que decreta su extinción funcional. Lo peor es que, además de que la cantidad es baja, el número ha ido disminuyendo rápidamente.

Ha sido difícil decir exactamente cuántos quedan en Australia, pero es cierto que la deforestación, junto con el cambio climático, ha contribuido a la desaparición de la especie.

¿Cuál es la diferencia entre “extinto” y “funcionalmente extinto”?

No es lo mismo decir que un animal es extinto y funcionalmente extinto. La primera es peor, ya que significa que ya no hay nada de ese animal en el mundo. El segundo, por otro lado, no es de extrañar, pero nos da un mínimo de esperanza:

Un animal ‘funcionalmente extinto’ puede significar varias cosas. En el caso de los koalas, esto significa que su población ha disminuido tanto que ya no pueden jugar un papel relevante en el ecosistema (sabemos que los koalas eran muy importantes para los bosques de eucaliptos), pero aún existen.

O ‘funcionalmente extinto’ también podría significar que la especie se ha reducido al punto en que su población ya no puede reproducirse, gracias a la posibilidad de que los encuentros hayan disminuido tanto.

Hasta ahora, las cosas no se ven tan bien para nuestros queridos koalas. Lo que queda es esperar que ocurra un gran cambio y tratar de ayudar a las miles de personas en todo el mundo que están disponibles para salvarlas.

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