¿Qué harías si ganaras $ 13 mil millones en solo 1 día? Esto es exactamente lo que le sucedió a Jeff Bezos, fundador de Amazon, el 20 de julio de 2020. Si bien las acciones de su compañía subían un 7,9% en la Bolsa de Valores, se estaba consolidando como el hombre más rico del mundo en la actualidad, pero ni siquiera cerca de tiene la mayor fortuna jamás registrada en la historia.

Aunque multimillonarios contemporáneos como Bezos y Bill Gates, el creador de Microsoft, han acumulado una inmensa riqueza a lo largo de las décadas, ninguno de ellos se ha acercado al poder económico de una figura poco recordada fuera de África: Mansa Musa, líder del Imperio de Mali.

Mientras que la Forbes estima la fortuna de Bezos en $ 131 mil millones, los historiadores creen que, en la moneda actual, Musa tendría un capital estimado de $ 400 mil millones, colocándolo en la cima de cualquier estadística monetaria.

Después de todo, ¿quién era este poderoso líder de África Occidental y de dónde salió tanto dinero? Comprender.

El nacimiento de Mansa Musa

(Fuente: Wikimedia Commons)(Fuente: Wikimedia Commons)

En 1280, el joven Musa Keita I nació en los brazos del poderoso Imperio de Mali, que hasta entonces estaba comandado por Mansa Abu-Bakr. El nombre Mansa, por cierto, estaba vinculado al hombre más poderoso del gobierno africano, el emperador. Treinta y dos años después, Abu-Bakr decidió embarcarse en una expedición a través del Atlántico en busca de nuevos territorios, misión de la que nunca regresó. Así es como, en 1312, Musa heredó el trono de Malí y todo su potencial económico.

El éxito del Imperio de Malí se derivó de un mercado financiero libre y de ideas que se extendieron por África Occidental, Oriente Medio y Asia Oriental. Con más de 3,2 mil kilómetros de extensión territorial, Senegal, Gambia, Costa de Marfil y Burkina Faso fueron algunos de los países que pertenecieron al antiguo imperio africano.

Durante el reinado de Musa, otras 24 ciudades fueron anexadas al reino. ¿El principal? Tombucto, un antiguo centro de aprendizaje y trueque, donde Mansa construyó su palacio, una mezquita y una universidad, las dos últimas que quedan en pie hoy.

¿Cuán rica era Mansa Musa?

(Fuente: Pixabay)(Fuente: Pixabay)

Dueño de un inmenso territorio dentro de África, Musa fue “bendecida” con la principal riqueza de la época: los recursos naturales que se encuentran en suelo africano. El más abundante y valioso entre ellos era el oro, la moneda más codiciada por los comerciantes de todo el mundo.

Según los historiadores, los documentos escritos en idioma árabe encontrados cerca de la región de Mali indican que por cada pepita de oro extraída o encontrada por un ciudadano era necesario reembolsar la misma cantidad financiera al líder del gobierno.

La absurda cantidad de oro acumulada por Musa a lo largo de los años fue exactamente lo que le dio una de las historias más extrañas de su gobierno, cuando en 1324 tuvo que cruzar El Cairo, Egipto, durante una famosa peregrinación a La Meca, conocida por ser un lugar sagrado. al Islam.

Colapso de la economía de Egipto

La historia de la visita de Musa a El Cairo fue contada diez años después por el escritor Ibn Fabl Allah Al-Umari, quien detalló cómo la generosidad del líder casi hizo que la economía medieval del país colapsara por completo. Según él, el emperador se llevó unas 60 mil personas – entre ellas 12 mil esclavos – y una enorme cantidad de oro para la expedición.

Durante su ruta por Egipto, Musa se aseguró de dar generosamente a todos los comerciantes que se cruzaban en su camino con objetos de interés. Sin embargo, al gastar una cantidad tan grande de oro en un solo lugar, el producto se devaluó considerablemente. Según el escritor, los efectos del paso del líder africano por Egipto todavía se sentían después de una década.

El legado de Muse

(Fuente: Wikimedia Commons)(Fuente: Wikimedia Commons)

En una entrevista para el portal IFLScience, la curadora de la exposición Golden Caravans, Kathleen Berzock, destacó la contribución de Musa a la cultura de África Occidental. “Los africanos participaban en los diálogos intelectuales de la sociedad mientras realizaban sus peregrinaciones”, explicó.

La obra de Berzock, expuesta en el Museo Nacional de Arte Africano, explora los impactos del África occidental medieval en la cultura actual, en la que Musa habría tenido una gran participación. El emperador es el único líder africano que aparece en el Atlas catalán, el primer mapa que muestra el territorio medieval y los líderes de todos los rincones del mundo.

Cuando murió a la edad de 57 años en 1337, Musa dejó no solo un legado financiero, sino también la importancia del intercambio cultural y de conocimientos a través de sus viajes.

By memeo

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