Mira la primera imagen de la red cósmica que conecta el universo

Algo que siempre ha sido un concepto invisible para los astrónomos acaba de revelarse en una imagen largamente esperada por ellos y por toda la comunidad científico-espacial. La llamada red cósmica es el término utilizado para los cúmulos de millones de galaxias, que forman algo así como una maraña de redes tridimensionales.

Los astrónomos han descubierto un cuásar distante que ilumina una gran nebulosa de gas difuso, revelando por primera vez parte de la red de filamentos que se cree conectan las galaxias en una red cósmica.

La imagen es parte de un estudio liderado por investigadores de la Universidad de California, Santa Cruz, y publicado el 19 de enero en la revista científica Nature.

Fuente de la imagen: Reproducción / Sploid

«Este es un objeto muy excepcional: es enorme, al menos dos veces más grande que cualquier nebulosa detectada antes, y se extiende mucho más allá del entorno galáctico del cuásar», dijo el autor del estudio, Sebastiano Cantalupo.

Según informó el sitio web de la Universidad de California, Santa Cruz, esta imagen que ves arriba muestra la nebulosa (en azul) que se extiende por 2 millones de años luz y fue descubierta alrededor del quásar brillante UM287 (en el centro de la imagen).

Según los astrónomos que hicieron el registro, la radiación de energía del cuásar hace que el gas intergaláctico circundante brille, revelando la morfología y las propiedades físicas de una hebra de la red cósmica.

Luces y filamentos

Según los expertos en astronomía, el modelo cosmológico estándar para la formación de estructuras en el universo predice que las galaxias se incorporarán a una red cósmica de materia, siendo la mayoría (alrededor del 84%) materia oscura invisible.

Esta red con sus filamentos se ve generalmente en simulaciones por computadora de la evolución de la estructura del universo, que muestra la distribución de la materia oscura a gran escala.

Sin embargo, hasta ahora estos filamentos nunca se habían visto realmente. El gas intergaláctico ha sido detectado por su absorción de luz de fuentes de luz de fondo, pero los resultados no revelan cómo se distribuye. En este estudio, los investigadores detectaron el resplandor fluorescente del gas hidrógeno resultante de su iluminación por una intensa radiación de cuásar.

«Este cuásar es un gas difuso iluminado a escalas mucho más allá de cualquiera que hayamos visto antes, brindándonos la primera imagen de gas extendido a través de las galaxias. Proporciona una vista fantástica de la estructura global de nuestro universo», dijo el coautor de el estudio, J. Xavier Prochaska, profesor de astronomía y astrofísica en la Universidad de California en Santa Cruz.

«Estudiamos otros quásares de esta manera, sin detectar un gas tan extendido. La luz del quásar es como un rayo, y en este caso, tuvimos la suerte de que la ‘linterna’ apunta en la dirección de la nebulosa, haciéndola brillar . pensamos que esto es parte de un filamento que puede ser aún más extenso, pero solo podemos ver la parte que está iluminada por la emisión de radiación del quásar ”, dijo Cantalupo.

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