Las montañas Zao en Japón son un gran lugar turístico para los aventureros en servicio. En invierno, el lugar lo ocupa un fenómeno que últimamente ha llamado la atención de Internet, llamado juhyou – o los “Monstruos de la nieve” que se apoderan del paisaje local durante la estación fría.

Esto se debe a que, durante este período, los árboles de la región están cubiertos por gruesas capas de nieve, que terminan siendo esculpidos por los vientos siberianos que soplan sobre la superficie de las montañas y generan increíbles esculturas naturales. El resultado se transforma en enormes figuras humanoides hechas de hielo.

La amenaza del calentamiento global

(Fuente: Wikimedia Commons)
(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)

Aunque estos no son verdaderos monstruos de nieve, el Juhyou – que se traduce como “árboles cubiertos de nieve”, es un gran aperitivo para la imaginación de los viajeros que cruzan las montañas Zao. Cada año, miles de turistas acuden en masa para ver cómo toman forma las colosales figuras.

(Fuente: Carl Court / Getty Images / Reproducción)
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Sin embargo, el calentamiento global ha puesto en riesgo este increíble fenómeno. Para que aparezcan las “criaturas”, las condiciones climáticas deben ser perfectas. Idealmente, los vientos gélidos de Siberia deberían encontrarse con árboles cubiertos de nieve en un estado de condensación en diferentes ciclos.

(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)
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De esta forma, el viento logra moldear y torcer el hielo hasta desarrollar estas figuras abstractas cuya imagen recuerda mucho a hombres gigantes hechos de hielo. Es bastante común que la región de Zao tenga de dos a tres metros de nieve entre enero y marzo, que es cuando suele ocurrir el efecto.

Turismo en las montañas Zao

(Fuente: Wikimedia Commons)
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Las montañas Zao pueden ser un verdadero desafío para los escaladores más hábiles del mundo, ya que su pico se encuentra a una altitud de 1.841 metros. Sin embargo, el camino hasta el final de la estructura rocosa es un verdadero placer para la vista y capaz de dejar a cualquier ser humano asombrado por su espléndida vista.

Por otro lado, los turistas menos aventureros tienen otras alternativas. Construida a unos 800 metros sobre el nivel del mar, Zao Onsen es la primera estación de esquí en toda la región japonesa de Tohoku y es popular por servir como patio trasero para los impresionantes monstruos de nieve.

Para aquellos que no tengan la intención de usar las piernas, el acceso al sitio se puede hacer a través de un teleférico. En 2019, alrededor de 77.000 personas utilizaron el sistema de teleférico de montaña de Zao.

By memeo

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