Ya sea en libros de historia o en periódicos, ciertamente has visto esta imagen y quizás sepas que representa un período oscuro en la historia de la humanidad, por varias razones: la Guerra de Vietnam. La niña que huye desesperadamente hacia el fotógrafo es Kim Phuc, en ese momento con solo 9 años.

Provenía de un ataque aéreo de napalm, una sustancia altamente inflamable llamada fuego líquido, hecha de gasolina gelificada. Su cuerpo estaba cubierto por el líquido que quema la piel a casi 800 ° C incluso sin incendiarse, lo que explica la expresión de dolor y pánico de Kim.

Por otro lado, Nick Ut, el fotógrafo que capturó el momento en que dos aviones estadounidenses lanzaron cuatro bombas de napalm sobre la ciudad para desalojar al Viet Cong. Había estado en el país desde 1965, con su hermano periodista que finalmente murió. Luego, Nick ocupó su lugar en la oficina de Associated Press en Saigón y aprendió a usar una cámara para grabar el conflicto.

el fatídico día

El 8 de junio de 1972, los destinos de Nick y Kim se cruzaron, lo que cambió para siempre sus vidas, sin mencionar el impacto que tuvo esa fotografía en la guerra. Larga, brutal y sin sentido, la Guerra de Vietnam duró unos 16 años y mató a miles de personas en Vietnam del Norte, Vietnam del Sur, Laos y Camboya.

Solo de 1963 a 1973, se arrojaron 388.000 toneladas de napalm sobre Vietnam, que es 10 veces más que las utilizadas en Corea y 20 veces más que las que se arrojaron al Pacífico.

Cuando Kim y varios otros cruzaron la espesa cortina de humo que causó el bombardeo, encontraron a Nick y otros reporteros cubriendo el conflicto. Dijo, en una entrevista con NBC News, que ese momento lo marcó para siempre. “Vi a varias personas con niños muertos en brazos, incluida la abuela de Kim con un niño que murió cuando tomé la foto. Cuando miré por el visor de mi cámara, noté que la niña corría con los brazos abiertos y venía hacia mí ”, lo describe, quien se pregunta por qué estaba sin ropa.

Nick siguió a la niña, sacando fotos, y ahí fue cuando notó que su cuerpo estaba bañado en napalm y su ropa ya estaba quemada. “Cuando vi el estado de su espalda, sus brazos, lloré pensando ‘se va a morir pronto, no va a sobrevivir’. Fue entonces cuando subió a Kim a la camioneta y se dirigió hacia el hospital.

Un año después de ese momento, Nick Ut ganó el premio Pulitzer por la foto que se convirtió en símbolo del horror de la guerra y cambió el curso de la historia. Kim estuvo hospitalizada durante más de 1 año en el hospital bajo tratamiento y se sometió a unas 17 cirugías.

Superar después del horror

Actualmente vive en Toronto, Canadá, y dirige una fundación que lleva su nombre: Kim Foundation International. , diseñado para ayudar a los niños víctimas de conflictos armados, y es un embajador de buena voluntad de UNICEF. Dice que siempre piensa en lo que hubiera pasado si no se hubiera tomado esa foto: “Seguro que me hubiera muerto”, analiza en una entrevista con el diario El País.

El fotógrafo, ahora retirado, dice que cubrió varios bombardeos de napalm, pero nunca recibió una foto como la de Kim. En 1977, dejó Vietnam y se mudó a Hollywood, donde siguió momentos icónicos de celebridades estadounidenses.

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By memeo

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