Niños salvajes: 5 niñas y niños criados por animales

Hace algún tiempo, aquí en Mega Curioso publicamos un artículo, al que puedes acceder a través de este enlace, sobre personas que fueron criadas por animales. El trabajo de la fotógrafa Julia Fullerton-Batten devolvió el tema a un primer plano, luego de que publicara una serie de retratos que recrean las dramáticas experiencias de algunos niños que pasaron por la misma situación.

Para crear la serie fotográfica, Julia investigó los casos de varios niños, se reunió con algunos de ellos e incluso consultó a un antropólogo para comprobar la veracidad de las historias. El resultado es fascinante, y hemos seleccionado cinco casos, acompañados de fotos de Julia e imágenes reales de los involucrados, para que los revise. Vea abajo:

1 – El niño pájaro

El caso se conoció en 2008, después de que los trabajadores sociales encontraran a un niño que vivía en un pequeño apartamento en Kirovsky, Rusia, como si fuera un pájaro, literalmente. El pequeño tenía 7 años y vivía solo con su madre, quien lo mantenía encerrado en una habitación llena de jaulas, decenas de pájaros, heces de animales y comida para pájaros.

Julia Fullerton-Batten

Según las personas que encontraron al niño, la madre nunca había intercambiado una palabra con él, así que para comunicarse, el niño gorjeaba como un pájaro. Además, cuando se dio cuenta de que la gente no entendía lo que estaba tratando de “decir”, el niño agitó los brazos como si fueran alas.

Hasta donde se sabe, el niño no fue abusado por su madre, quien no lo atacó y lo mantuvo bien alimentado. Sin embargo, renunció a la custodia de su hijo, quien fue trasladado a un centro psicológico para su rehabilitación.

2 – Shamdeo

Shamdeo fue el nombre que se le dio a un niño de unos cuatro años que fue descubierto en el bosque de Musafirkhana en India a mediados de 1972. Cuando lo encontraron, el niño tenía la piel oscura, uñas largas y curvas hacia abajo, como si fueran garras, callos en manos, rodillas y codos, dientes afilados, y estaba jugando con lobitos.

Julia Fullerton-Batten

El niño fue llevado a vivir al pueblo de Narayanpur y, a pesar de que desarrolló la capacidad de comunicarse a través de señas, nunca aprendió a hablar. A Shamdeo le gustaba cazar gallinas, comía tierra y era fanático de la carne cruda y la sangre, pero, con el tiempo, convivir con humanos lo llevó a dejar atrás sus viejos hábitos alimenticios.

En 1978, el niño fue enviado a una organización benéfica dirigida por la Madre Teresa de Calcuta conocida como “Prem Niwas”. Allí pasó a llamarse Pascal, y permaneció allí hasta su muerte en 1985.

3 – Oxana Malaya

El caso de la ucraniana Oxana Malaya se hizo público en 1991, después de que la niña, que en ese momento tenía 8 años, fuera encontrada viviendo en una perrera. Los padres de la niña eran alcohólicos y dejaron a su hija fuera de la casa una noche. Oxana tenía unos tres años cuando esto sucedió y, para mantenerse caliente, fue a acurrucarse con un grupo de perros que tenía la familia en un cobertizo en el patio trasero.

Julia Fullerton-Batten

La niña ha estado viviendo con los animales desde entonces, compartiendo trozos de carne cruda y restos de comida con los perros. Cuando fue descubierta, gracias a un vecino que se comunicó con las autoridades, Oxana se comportó más como un perro que como un humano, apretando los dientes a los extraños, jadeando con la lengua fuera, caminando sobre cuatro soportes y ladrando para comunicarse.

El ucraniano ha pasado varios años de terapia intensa, pero nunca se ha recuperado por completo de la experiencia. Actualmente vive en una clínica para discapacitados mentales en la ciudad de Odessa, donde se dedica al cuidado de vacas que se mantienen en el lugar bajo la supervisión de cuidadores.

4 – John Ssebunya

En 1988, después de presenciar cómo su propio padre asesinaba a su madre, el pequeño John Ssebunya, que en ese momento tenía entre 2 y 3 años, huyó a un bosque cerca del pueblo de Bombo, en Uganda, donde vivía. El niño fue descubierto por casualidad en 1991, y después de ser capturado y devuelto a la civilización, volvió a aprender a comunicarse y dijo que había sido “adoptado” por un grupo de monos.

Julia Fullerton-Batten

Cuando se encontró, el cuerpo de John estaba cubierto de pelo, sus rodillas tenían callos por moverse como un mono y sus intestinos estaban infestados de gusanos. Según él, durante el período en que vivió en el bosque, su dieta consistió en batatas, raíces y mandioca. El niño se fue a vivir a un orfanato tras ser rescatado y, posteriormente, en 1999, formó parte del coro de una ONG infantil llamada Perla de Africa.

5 – Rochom P’ngien

Rochom P’ngien es una joven de Camboya que pasó no menos de 19 años de su vida viviendo aislada en un bosque ubicado en la provincia de Rattanakiri. Fue descubierta en 2007, cuando la sorprendieron tratando de robar comida en un pueblo cercano al bosque, y un policía local la identificó como su hija que había desaparecido cuando tenía 8 años.

Julia Fullerton-Batten

De hecho, Rochom P’ngien desapareció junto con su hermana de 6 años mientras los dos cuidaban una manada de búfalos, y el más joven nunca fue encontrado. Cuando apareció Rochom, estaba completamente desnuda, llena de cicatrices y sucia. Además, era incapaz de comunicarse y prefería moverse andando a cuatro patas, sin mencionar que tenía muchas dificultades para readaptarse a la vida con otros seres humanos.

La camboyana volvió a desaparecer en 2008, pero regresó a los pocos días, y poco a poco fue aprendiendo a comer, bañarse y vestirse sola. En 2010, volvió a huir y ahora Rochom vive en un gallinero cerca de la casa de su familia, y regresa para hacer “visitas” cada tres o cuatro días. Sin embargo, incluso hoy en día, no puede comunicarse con la gente.

* Publicado en 23/10/2015

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