Ubicado en la Rua Firmino Whitaker (antes Rua Xavantes), en el barrio Brás de São Paulo, Cine Oberdan fue inaugurado en mayo de 1929 y fue diseñado para difundir la opulencia que esa región de la ciudad necesitaba mostrar. Con una estructura majestuosa e imponente, el edificio fue idealizado por la Sociedad Italiana Leale Oberdan y posteriormente trasladado a la Empresa Teatral Paulista.

El nombre del anarquista italiano Guglielmo Oberdan, cuyo busto fue tallado en la fachada lateral del edificio, el sitio fue un logro como proyecto. No había cine como este en términos de infraestructura y tecnología que se ofrecía en ese momento. El lugar ya empezaba a impresionar desde la fachada, pasando por el gran sala tenía una entrada de mármol blanco y terminaba en la sala de exposiciones, que sostenía unas escaleras de piedra pulida. El techo estaba decorado con azulejos portugueses, estatuas decorativas y una cúpula que se parecía mucho a la del ya notorio e incomparable Theatro Municipal.

Durante 9 años, Cine Oberdan fue un éxito absoluto y un símbolo de orgullo para la ciudad de São Paulo. Lo que los propietarios no podían imaginar es que el proyecto de sus sueños se daría a conocer debido a una de las peores tragedias de la ciudad.

el terror vivo

Cine Oberdan visto desde fueraCine Oberdan visto desde fuera.

La sesión matinal del 10 de abril de 1938 comenzó a las 3 de la tarde. Entre las atracciones mostradas (como la serie Amenazas de la jungla), las películas fueron las más destacadas y utilizadas para llenar el espacio, especialmente los fines de semana, especialmente con los niños. Con unas 1.200 entradas vendidas, la película proyectada ese día fue criminales aéreos, considerada una de las sensaciones del momento.

Según algunos testigos iniciales, cuando la película se acercaba al final, en una determinada escena en la que dos aviones chocan en el aire provocando un gran estruendo, alguien del público habría gritado: “¡Fuego! ¡Fuego!”. Ese habría sido el catalizador de toda la tragedia. Desesperados e imaginando que efectivamente se trataba de un incendio, en parte por la histeria masiva que rápidamente se apoderó del lugar y el poder de los altavoces de última generación del cine, la gente se levantó y corrió hacia las salidas. Solo había dos, ya que en ese momento no existía la preocupación de crear escapes de emergencia, además de que muchos diseñadores y arquitectos vieron la idea como una pérdida de sofisticación y espacio.

Escaleras del Oberdan llenas de pertenencias perdidasEscaleras del Oberdan plagadas de pertenencias perdidas.

Los padres entraron en pánico con sus hijos y se olvidaron de cualquier tipo de cordialidad, atropellando a las personas que se iban. En un acto de “¡Sálvate quien puedas!” En medio de la multitud de individuos que intentaban salir de esa habitación al mismo tiempo y se apretujaban por dos pasajes, comenzó una masacre.

Los niños no pudieron medir sus esfuerzos con los adultos, por lo que terminaron cayendo al suelo y siendo pisoteados por la multitud frenética por miedo a algo que ni siquiera existía. Muchos niños fueron pateados por las escaleras, y la gente los aplastó contra las escaleras sin darse cuenta de lo que estaban haciendo. Otros fueron liberados de las manos de los padres y se vieron obligados a ver morir a sus hijos bajo las pisadas alucinadas, sin poder hacer nada para evitarlo.

Poco a poco, los espectadores se dieron cuenta de que no había fuego y llegaron policías y bomberos. Sin embargo, la desgracia ya se había producido.

La deuda de un error

El padre de una de las víctimas cuando encontró el cadáver de su hijoEl padre de una de las víctimas cuando encontró el cadáver de su hijo

Fuera del majestuoso Cine Oberdan, cientos de personas estaban en la calle, ensangrentadas y magulladas. En el interior del edificio, hubo unos 30 niños que murieron en medio de la locura generalizada que se apoderó de la gente. Entre los zapatos, sombreros, carteras y abrigos, solo se encontró en el piso el cadáver de una mujer adulta, de nombre María Pereira, cuyos brazos cubrían al bebé en un intento por evitar ser pisoteado. El niño logró sobrevivir mediante el sacrificio de la madre.

Muchos niños heridos fueron trasladados al hospital, pero murieron en el camino. En medio de la repercusión mediática y la conmoción nacional del caso, se prohibió el Cine Oberdan para que se llevara a cabo el peritaje. A través de una investigación exhaustiva, la policía pudo descubrir qué causó realmente toda la tragedia.

Un niño habría estado muy enfermo con diarrea y hubiera querido ir al baño, pero el acomodador de la película no apareció. Con la película llegando a sus últimos minutos, el niño estaba empezando a angustiarse porque sabía que los baños se llenarían. Incapaz de esperar ni un segundo más, se dirigió al baño más cercano a tiempo para no lavar la ropa. Una vez allí, se encontró con un problema más: las luces estaban apagadas.

El baño al que habría ido el chicoEl baño al que habría ido el chico

El niño tuvo la idea de tomar una cerilla y prender fuego a un puñado de periódicos para poder ver lo que estaba haciendo. Dejó la puerta del baño entreabierta para que también pudiera captar parte de la luz de la pantalla proveniente de la sala de observación. Probablemente fue en este punto cuando alguien se encontró con el papel ardiendo en la oscuridad y gritó “¡fuego!” para que todos lo escuchen.

Los forenses llegaron a esta conclusión después de encontrar periódicos quemados en el piso del baño, los pantalones cortos faltantes del niño y heces diseminadas.

Después de esta tragedia, se promulgaron leyes municipales para que las puertas de entrada y salida de los cines nunca más se cerraran y las cerraduras se colocaran solo desde el interior. También se solicitó que se implementaran de inmediato salidas de emergencia en cualquier edificio nuevo que tuviera grandes aglomeraciones. El rigor en relación a la iluminación de los pasillos y el espacio se incrementó en contraste con la capacidad máxima del lugar.

Las actividades del Cine Oberdan regresaron poco después de cambios en su funcionamiento y en su calidad de público, pero nada logró atenuar el fantasma de ese desastroso 10 de abril. El cine permaneció abierto hasta que finalizó sus actividades a finales de los años sesenta.

By memeo

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