Pero, después de todo, ¿por qué las nubes no “caen” sobre nuestras cabezas?

Que aquellos que nunca se han quedado quietos mirando las nubes en el cielo lancen la primera piedra, ya sea en un hermoso día soleado o antes de una fuerte tormenta. Y, desde el momento en que descubrimos que estas “estructuras” esponjosas pueden alcanzar las 500 toneladas, es imposible que la siguiente pregunta no surja en nuestra cabeza: pero, después de todo, ¿por qué las nubes flotan tan pacíficamente y no caen en nuestro interior? cabezas? Como siempre, explica la ciencia y, a partir de ahora, es bueno advertir que las cosas son un poco complejas.

En primer lugar, es bueno recordar que una nube no es más que una acumulación de partículas de agua (y en ocasiones hielo) que se condensan del estado gaseoso y llegan al líquido. Como todos sabemos, el agua es más pesada que el aire, y eso debería ser suficiente para que las nubes caigan en picado del cielo, ¿verdad? Bueno, no exactamente, porque las partículas en cuestión son tan pequeñas que las moléculas de aire que las rodean pueden “retenerlas” con una fuerza física conocida como fricción.

Obviamente, la fricción de las moléculas de aire, que ejercen una fuerza mayor que el peso de la gota individual, manteniéndolas suspendidas, también hace que el agua choque y aumente de densidad, volviéndose cada vez más pesada. Dado que una nube es demasiado densa y pesada, este efecto pierde su utilidad y la nube de alguna manera “cae”. Pero no directamente, sino como lluvia y nieve, dependiendo de la concentración de agua o hielo.

Además, el viento es otro factor que evita que caigan las nubes. Las capas de aire que se mueven por debajo de las nubes terminan generando turbulencias que les imposibilitan su caída, obligándolas a flotar. Podemos trazar un paralelo con la natación: si nos quedamos quietos en un charco de agua, eventualmente nos hundiremos; en cambio, si luchamos o hacemos movimientos rítmicos, podremos nadar o al menos pasar más tiempo en la superficie, flotando.

en caída libre

Otra curiosidad: ¿has notado alguna vez que las primeras gotas de lluvia son más grandes y “más pesadas” que las que caen al final de una tormenta? La ciencia también explica por qué sucede esto.

Básicamente, la fricción estática es más fuerte que la dinámica, lo que significa que esta fuerza “retiene” las partículas de agua más cuando están en reposo que cuando están en movimiento. ¿Sabes cuándo necesitas mover un objeto pesado y el primer movimiento para arrastrarlo es más fuerte que el resto? ¡Luego!

Lo mismo sucede con las gotas de agua y hielo, que deben ser más densas y pesadas para superar la fuerza de fricción y comenzar la precipitación (lluvia). Con esto, la fricción se vuelve menor, lo que explica por qué las gotas disminuyen gradualmente de tamaño con el final de una tormenta.

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