Desde muy joven, Poon Lim siempre ha estado enamorado de los mares, pero nunca imaginó que su destino cambiaría a causa de ello. Nacido el 8 de marzo de 1918 en Hainan, China, pudo asistir a la escuela gracias al dinero que sus hermanos enviaban mensualmente desde sus trabajos en la fábrica. Debido a las condiciones económicas, no era común que los niños de su edad asistieran a la escuela.

A los 19 años, Lim quería unirse al Ejército Popular de Liberación de China para trabajar como marinero. Después de ser tratado como basura, decidió que nunca volvería a poner un pie en un barco, y decidió seguir una carrera como ingeniero.

Durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa en 1941, el ejército japonés avanzó implacablemente sobre China. Temiendo que su hijo fuera llamado a servir y terminara muerto, el padre de Lim le suplicó que fuera a trabajar en algún barco británico, ya que pensaba que estaría más seguro. En ese momento, la Royal Navy británica sufrió bajas marinas debido a los ataques con torpedos alemanes, por lo que lanzó una campaña para unir fuerzas con jóvenes de otras naciones. Y, a regañadientes, Lim aceptó.

Explosión en el mar

(Fuente: Denvistorii / Reproduction)(Fuente: Denvistorii / Reproduction)

A mediados de 1942, Lim trabajaba como segundo mayordomo en el buque mercante británico SS Ben Lomond, que había zarpado de Ciudad del Cabo el 10 de noviembre de ese año y cruzaba el Océano Atlántico rumbo a Surinam.

El Ben Lomond era conocido por ser un barco “vagabundo” ya que no tenía horarios fijos. También solía viajar solo, muy diferente a otros barcos mercantes que siempre iban en convoyes.

El fatídico 23 de noviembre de 1942, el barco se había desviado de su rumbo original debido a condiciones meteorológicas imprevistas. Cargado de armas y moviéndose lentamente, algunos historiadores creen que esto contribuyó a que el barco prestara atención a los alemanes a bordo del submarino U boot-172.

(Fuente: Uboat.net/Reproduction)(Fuente: Uboat.net/Reproduction)

Alrededor de las 11:30 am de ese día, el submarino nazi golpeó al SS Ben Lomond con dos torpedos. El barco tardó menos de dos minutos en hundirse, cobrando la vida de 56 hombres, 24 de ellos británicos y 22 chinos.

Antes de que explotaran las calderas del barco, Poon Lim logró agarrar un chaleco salvavidas y saltar al agua. Se consideraba un nadador terrible, por lo que el chaleco era sin duda la mejor idea en medio de una muerte inminente. Lim todavía era visto por los enemigos nazis mientras se alejaba del barco que se hundía y podría haber sido asesinado, pero se salvó porque sabían que no tendría ninguna posibilidad.

Esa mañana, Poon Lim fue el único superviviente.

A la deriva

(Fuente: Diply / Reproduction)(Fuente: Diply / Reproduction)

Lim flotó en el océano durante aproximadamente dos horas hasta que encontró una balsa de madera de 2,5 pies cuadrados. Con techo de lona parcial, la balsa tenía latas de galletas, dos bengalas, una bolsa de azúcar, una linterna, un lienzo, una cuerda y una cantimplora de agua dulce.

Durante la primera semana, sobrevivió bien gracias a las provisiones. Utilizó la lona que tenía para completar el techo de su embarcación, que ya padecía insolación, y también para canalizar el agua de lluvia hacia su cantimplora.

En dos semanas, Lim ya se estaba muriendo de hambre sin nada que comer. Decidió tomar el resorte de la linterna, la cuerda y un clavo que arrancó de una de las tablas de la balsa para crear un hilo de pescar. El joven sobrevivió gracias a los peces que pescó, pero solo pudo pescar uno o dos al día. Una vez atrapado, abría el pescado con un cuchillo hecho con el metal de la lata de galletas y lo dejaba secar en un tendedero improvisado.

Con el sol muy fuerte, poca comida y sin agua durante más de tres días, Lim pensó que iba a morir. Varias veces se desmayó y despertó horas después aún más débil. Temiendo caer al océano y ahogarse, o peor aún, perder el bote, ató un extremo de la cuerda a su muñeca y el otro a la balsa.

Cuando un pájaro aterrizó en la lona, ​​en un acto de extrema desesperación, Lim le arrancó la cabeza para poder beber su sangre. Pronto notó que los pájaros se sentían atraídos por el pescado que dejaba secar y vio en esto una oportunidad para saciar su sed.

el peligro en el agua

(Fuente: The Daily Telegraph / Reproduction)(Fuente: The Daily Telegraph / Reproduction)

Lim simplemente no contaba con que los cadáveres de animales atrajeran a varios tiburones. Hambriento que los propios animales, en lugar de huir de ellos, comenzó a cazarlos.

Usando el cadáver de un pájaro como cebo y un anzuelo afilado, Lim luchó contra uno de los tiburones hasta que logró matarlo. Lo arrastró a la balsa, le abrió el hígado y le chupó toda la sangre. Hay días sin agua, eso es lo que apaga tu sed. Incluso cortó las aletas del tiburón y las secó al sol para comer.

Al principio, Lim pensó que lo rescatarían pronto cuando se dieron cuenta de que el SS Ben Lomond no había atracado en su destino, pero un mes después había renunciado a esa idea. Cuando un carguero y un escuadrón de aviones de patrulla de la Marina de los Estados Unidos lo pasaron sin ofrecerle ayuda, estaba seguro de que moriría allí.

El 5 de abril de 1943, después de 133 días a la deriva, Lim notó que el agua del mar había cambiado de azul a verde. Había cruzado todo el océano Atlántico y llegó a la costa norte de Brasil, en la región del estado de Pará, en Belém.

Con 9 kg menos, el joven fue rescatado por tres pescadores y trasladado al hospital, donde permaneció otras cuatro semanas en el hospital. Cuando regresó a Inglaterra, recibió una medalla del Imperio Británico y la Royal Navy incorporó su historia en manuales de técnicas de supervivencia en el mar.

Antes de morir el 4 de enero de 1991, Poon Lim fue clasificado como la única persona que sobrevivió al mayor tiempo a la deriva solo en un bote salvavidas en el mar. Con ese fin, declaró: “Espero que nadie tenga que romper este récord”.

By memeo

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