La explosión que tuvo lugar en el puerto de Beirut, Líbano, conmocionó y movilizó a todo el planeta. Además de la búsqueda de supervivientes y las investigaciones para comprender mejor el origen del incidente, surgió una pregunta entre la gente: ¿por qué la explosión provocó una “nube en forma de hongo” roja?

Las nubes de humo en forma de hongo se hicieron conocidas y marcadas por desastres radioactivos y bombardeos nucleares, siendo una marca registrada de este tipo de explosiones.

Forma y peligros químicos de la explosión

El color rojo vivo de la explosión es característico del dióxido de nitrógeno, liberado en casos de combustión de nitrato de amonio. El químico puede causar problemas respiratorios como inflamación de las vías respiratorias, tos y sibilancias, así como una función pulmonar reducida.

Pero, ¿qué pasa con la forma de un hongo? Según los expertos, cualquier explosión muy grande puede generar la llamada “nube en forma de hongo”. El profesor Jeffrey Lewis del Instituto Middlebury de Estudios Internacionales explicó que la forma aparece porque “la bola de fuego se enfría, se expande e interactúa con la atmósfera. Cuando se enfría, se obtiene la forma de hongo de la formación de nubes”.

Por lo tanto, el gas caliente de la explosión entra en conflicto con el aire frío y denso de la atmósfera, que lo empuja hacia abajo y, por lo tanto, forma una seta.

Causa de la explosión en el puerto de Beirut

La explosión en el Líbano fue, según la información más reciente, causada por un arsenal de casi 3 toneladas de nitrato de amonio que se habrían quemado. Pero, ¿por qué se acumuló este material allí?

Lo que se sabe es que el nitrato de amonio se utiliza mucho en fertilizantes y detonadores. En el primero, la alta concentración de nitrógeno en el compost favorece el crecimiento de las plantas. En el segundo caso, es una sustancia clave utilizada como agente detonante por la industria minera para romper grandes agregados de rocas.

Aunque es altamente inflamable, el material necesitaría condiciones específicas para arder y esto se está investigando. Según el gobierno libanés, el nitrato de amonio fue incautado en 2013 cuando fue confiscado a un carguero ruso.

Escombros de la explosión en Beirut, Líbano.  (Fuente: STR / AFP / Reproducción)Escombros de la explosión en Beirut, Líbano. (Fuente: STR / AFP / Reproducción)

El enfoque del Líbano está ahora en continuar las búsquedas en el área devastada por la explosión, que dejó más de 130 muertos, 5.000 heridos y 100 desaparecidos.

By memeo

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