¿Por qué los pingüinos no pueden volar?

Cuando pensamos en pájaros, solemos imaginarlos volando alto en el cielo, algo que, por supuesto, no es una regla para animales de este tipo. Los emúes, avestruces y kiwis no pueden volar, mientras que las gallinas solo pueden levantar unos pocos metros y viajar distancias cortas.

Normalmente, las aves que no pueden volar terminan compensando la falta de habilidad en otros comportamientos. Este es el caso de los pingüinos, por ejemplo: entre las zonas de alimentación y de cría, tienen que recorrer grandes distancias, pero acaban haciéndolo nadando en lugar de volar.

A pesar de ser expertos nadadores, los pingüinos siempre han intrigado a los biólogos por no haber desarrollado simultáneamente las técnicas de vuelo. Algunas especies de aves, como los airos y los petirrojos, muy similares a los pingüinos, mantuvieron las dos habilidades, es decir, tanto bucear como volar.

roncosLos Airos son similares a los pingüinos, pero pueden nadar y volar.

Y fue a través del estudio de estas otras aves que fue posible comprender mejor a los pingüinos. Los ácaros usan poca energía, en comparación con otras aves, al bucear. Sin embargo, proporcionalmente, son los que más energía necesitan al volar: consumen hasta 31 veces más que cuando están en reposo.

La evolución de los pingüinos los ha convertido en excelentes nadadores, ya que es en el mar donde obtienen su alimento. Así, su cuerpo, sus alas y su energía fueron moldeados para que se convirtiera en un experto en este aspecto, pero la parte voladora terminó quedándose fuera, algo que, por supuesto, falta cuando necesitan caminar hasta 50 km en el hielo, quedando a merced de los depredadores.

Los airos se sumergen hasta 100 metros en busca de alimento y gastan poca energía para hacerlo, manteniendo así la capacidad de volar. Los pingüinos pueden sumergirse a más de 500 metros por debajo de la superficie, necesitando toda su energía para esta tarea.

PingüinoChibum

Los antepasados ​​de los pingüinos, según los paleontólogos, tenían la capacidad de volar, principalmente debido a un cuerpo más ligero, compuesto por huesos huecos. Después de que comenzaron a alimentarse de animales marinos en lugar de animales terrestres, la necesidad de mejorar su buceo hizo que cambiaran radicalmente su composición ósea y corporal.

Este artículo fue una sugerencia de la lectora Carlota Yepes a través de Facebook. ¡Haz lo que ella hace y también sugiérele lo que te da curiosidad!

* Publicado el 8/11/2017

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