En mayor o menor grado, todos experimentamos dificultades a lo largo de nuestra vida. Experimentar sentimientos de dolor, injusticia, hambre, frío y miedo nos hace sentir tristes. Por tanto, podemos decir que sabemos lo que es el sufrimiento.

Esta conciencia de lo que causa el dolor hace que muchas personas terminen sufriendo al ver la tragedia de los demás, aunque no afecte en absoluto su vida. Estos días mi hermana me dijo que leer y ver noticias sobre refugiados en Europa es algo que siempre la hace llorar y deprimirla. ¿Por qué es así si, afortunadamente, nunca ha pasado por este tipo de situación triste?

Esta conmoción por el dolor ajeno es promovida por una acción llamada “empatía”, que no es más que la capacidad de ponerse en el lugar de otra persona, en un intento de imaginar cómo sería vivir la dolorosa experiencia de su vida. . A primera vista, podría pensar que no tiene sentido que una persona haga esto, especialmente si el ejercicio parece traer más sufrimiento que cualquier otra cosa, ¿verdad?

Bueno, con el tiempo, la empatía se convierte en una práctica casi automática, por eso lloramos cuando vemos películas tristes, por ejemplo. Por eso mi hermana llora cuando ve familias enteras caminando kilómetros y kilómetros buscando un lugar seguro para sobrevivir. Al ponernos en la piel del otro, podemos sentir lo que el otro siente, obviamente, sin la misma intensidad.

Una encuesta reciente buscó comprender cómo el cerebro humano procesa la empatía y encontró que el mecanismo detrás de este proceso es similar al responsable de la experiencia del dolor físico.

La búsqueda

El proceso de estudio implicó analizar las actividades cerebrales de un grupo de 150 personas. Primero, se les dio una pastilla, creyendo que estaban probando un analgésico nuevo, caro y extremadamente potente; la intención aquí era tener un efecto placebo, ya que la pastilla en realidad estaba hecha de harina.

Muchas pruebas ya han demostrado que hay una reducción significativa del dolor en las personas que tomaron tabletas de harina, pensando que habían tomado analgésicos. Esta vez, la investigación buscaba averiguar si ocurriría el mismo efecto con el dolor de la empatía.

Otro grupo de voluntarios recibió el mismo placebo y, 15 minutos después, otra pastilla; esta vez era un medicamento real, que tiene la capacidad de cortar el efecto del analgésico. Solo los participantes no lo sabían; de hecho, se les dijo que la segunda píldora reforzaba el efecto de la primera. Así que los investigadores estaban buscando averiguar si el efecto del analgésico placebo puede revertirse de la misma manera que los analgésicos reales.

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Una vez que los investigadores notaron que el placebo estaba funcionando para todos, los participantes fueron sometidos a más experimentos. Entre ellos estaba la aplicación de un doloroso choque a la mano de los voluntarios que luego vieron imágenes de otras personas recibiendo el mismo choque.

A continuación, los participantes se dividieron en dos grupos: algunos recibieron descargas realmente dolorosas o vieron a otra persona recibirlas; otros recibieron estímulos indoloros. A continuación, necesitaban evaluar el nivel de dolor que habían sentido al recibir estímulos eléctricos, así como también evaluaron la incomodidad que sintieron cuando vieron a otras personas recibir las descargas. Todo esto, por supuesto, mientras se controlan sus actividades cerebrales.

Al analizar los resultados de la prueba, los investigadores encontraron que el analgésico placebo fue capaz de reducir el dolor de las descargas y la incomodidad que sentían las personas al ver a otras personas recibir los estímulos dolorosos. Las imágenes de la actividad cerebral permitieron a los científicos concluir que también hubo una reducción de la actividad cerebral en la región que se activa cuando aparece el dolor.

Con respecto a la segunda prueba, en la que los participantes tomaron una pastilla adicional (25 personas tomaron un medicamento real que revierte la acción del analgésico y 25 personas recibieron un placebo), los científicos descubrieron que el medicamento real en realidad cancelaba la acción del analgésico, así como la del analgésico. el fármaco falso, lo que los lleva a concluir que el efecto analgésico placebo puede revertirse, al igual que la verdadera analgesia.

Esto demuestra que, de hecho, la empatía y el dolor se procesan de manera bastante similar en el cerebro humano, ya que tanto el dolor real como el dolor por empatía pueden revertirse con el uso de la misma droga. Esta puede ser la razón por la que las personas con daño en la región del cerebro responsable de causar dolor pueden tener menos facilidad para poner en práctica la empatía.

Debe quedar claro que la investigación habla de empatía solo por el tema del dolor físico, por ejemplo, no se analizó el dolor emocional. Dentro de la psicología, el ejercicio intencionado de la empatía puede tratarse como un aspecto vinculado a la inteligencia emocional. Es cuando una persona se pone en el lugar de otra para comprender otros puntos de vista que van más allá del dolor y el sufrimiento. ¿Qué piensas de esta idea?

By memeo

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