Es hora de hacer las maletas y embarcarse en un viaje un poco diferente al que está acostumbrado. El destino de hoy es Egipto, y la diferencia radica en el hecho de que quienes van a Egipto también terminan en una expedición histórica – o crees que no es un viaje en el tiempo real poder pararte frente a las pirámides de Giza o la Gran Esfinge?

El país árabe, que también se considera un estado transcontinental por los territorios de África y Asia, es uno de los espacios poblados más antiguos del mundo. Para que os hagáis una idea, Egipto ha estado habitado desde el décimo milenio a. C.

La capital es la ciudad de El Cairo, la más poblada de todo el continente africano; el idioma oficial es el árabe y la moneda utilizada en el país es la libra egipcia. Las temperaturas son elevadas, sobre todo en verano, y pueden superar los 40º C. En invierno, los termómetros registran temperaturas más suaves, pero no hace mucho frío. Como es una región desértica, llueve muy poco.

Antiguo Egipto

No hay forma de hablar del Egipto moderno sin recordar al menos algunos aspectos importantes de las antiguas civilizaciones que habitaron el país, cuyas costumbres culturales aún hoy nos encantan.

¿Sabías, por ejemplo, que la mayoría de las pirámides del Antiguo Egipto fueron construidas para servir como tumbas para los faraones y sus familias? Detalle: en total son 130 pirámides. De hecho, la vida después de la muerte era de extrema importancia para los egipcios.

Las técnicas de momificación se desarrollaron porque la gente del Antiguo Egipto creía que las almas de los cuerpos preservados vivirían para siempre. Cuando se estira, las tiras que cubrían una momia pueden alcanzar los 1,6 km.

Aún no está claro cómo se construyeron las pirámides, principalmente por la perfección de sus formas y la inmensidad de cada una. La pirámide de Khufu, por ejemplo, es la más grande de todas y su peso equivale a 16 Empire State Buildings, el rascacielos de 100 pisos ubicado en Nueva York.

Mucha gente cree que las pirámides fueron construidas por esclavos, pero esto no es del todo cierto. Existe evidencia de que los servicios fueron prestados por trabajadores asalariados. Los responsables de la construcción de los monumentos fueron artesanos y trabajadores temporales. Los esclavos formaban parte del Antiguo Egipto, pero se cree que se utilizaron en más servicios domésticos.

En la antigüedad, en Egipto, tanto hombres como mujeres usaban maquillaje. Los ojos generalmente estaban delineados con cobre o plomo. Las pinturas se hicieron porque los egipcios creían que esto brindaba protección contra el sol y, además, ofrecía poderes curativos mágicos.

Si hay algo que marca la cultura egipcia es la abundancia: ¡el alfabeto, por ejemplo, tenía más de 700 jeroglíficos! Y cuando se trata de religión, sepa que los egipcios creían en al menos 2,000 deidades diferentes. Tenían dioses para todo y cada uno tenía su propia función. Todos deben ser adorados, para que cada ciudadano pueda tener una vida equilibrada.

Los gatos se consideraban animales sagrados; se cree que cada familia tenía un gatito como mascota. La creencia era que el animal traería buena suerte al hogar. Para pasar el tiempo, les gustaron algunos juegos. Uno de ellos se llamaba “Senet” y la idea era jugar a los palillos -casi como lo hacemos hoy con los dados- y ver cuántas casas se deben caminar en un tablero de 30 casillas. Era una especie de Juego de la vida antigua.

De hecho, debe saber que muchos de los elementos utilizados por la humanidad hasta el día de hoy han sido inventados por los ciudadanos de la tierra de Cleopatra. Algunos de estos artículos son: papel, bolígrafo, vidrio, candados, llaves ¡e incluso pasta de dientes!

Hablando de Cleopatra, cabe señalar que una de las mujeres más conocidas del mundo y que porta el título eterno de Reina de Egipto, de hecho, no era egipcia. Nacida en Alejandría, Cleo era en realidad parte de una línea de macedonios griegos, descendientes de Ptolomeo I, uno de los lugartenientes de mayor confianza de Alejandro Magno. Cleopatra fue una de las primeras personas de la dinastía ptolemaica en hablar el idioma de los egipcios.

Las mujeres egipcias se adelantaron a su tiempo e incluso gozaron de reconocimiento social. Aunque eran vistos como inferiores a los hombres, era común que lograran la independencia financiera, poder comprar y vender propiedades, e incluso cuando trabajaban, recibían lo mismo que los hombres. Las mujeres del Antiguo Egipto incluso podían divorciarse y volverse a casar.

La comida de los egipcios, sobre todo de los más ricos, se basaba en cerveza, vino, pan y miel y, por ello, muchos faraones tenían sobrepeso e incluso padecían diabetes. Algunos historiadores e investigadores creen que la reina Hatchepsut, por ejemplo, tenía sobrepeso y estaba calva.

Egipto moderno

Uno de los países más grandes del mundo, además de ser un verdadero paraíso histórico, también es una gran opción para el turismo. Si busca un lugar tranquilo, con playa de agua, Sharm el-Sheikh, en la Riviera del Mar Rojo, es más que indicado. El lugar es uno de los favoritos de varias celebridades y ahora cuenta con modernas instalaciones. Si tienes el dinero para hacer un viaje de lujo, aquí tienes el consejo.

Hablando del Mar Rojo, vale la pena señalar que la región es una de las mejor calificadas por los buceadores. Las aguas cristalinas permiten un amplio acceso al increíble paisaje sumergido, con corales tropicales y varios ejemplares de animales marinos, que circulan mientras realizas tu inmersión.

Otro deporte muy común entre los egipcios es el golf, así que no se sorprenda de encontrar campos verdes en medio de paisajes desérticos. Estos campos están ubicados, en la mayoría de los casos, en resorts de lujo, por lo que necesitas tener un poco más de dinero en tu bolsillo para unirte a los jugadores.

Ahora bien, si no tiene dinero de sobra y, por lo tanto, no puede jugar al golf o quedarse en la región de Sharm el-Sheikh, tenga la seguridad de que una de las mejores atracciones para los que son más económicos son las compras. Puede ser un poco paradójico querer que una persona sin mucho dinero vaya de compras, pero la razón es que Egipto es la tierra de las gangas y, incluso si tiene un presupuesto ajustado, sin duda podrá hacerlo. Regrese de su viaje con algunas maletas.

En este sentido más consumista de la cosa, la punta es el bazar Khan el-Khalili, que está en El Cairo. Los precios marcados en los productos se pueden negociar fácilmente con los comerciantes; por lo tanto, un gran lugar para comprar recuerdos, porque hay de todo: desde alfombras hasta llaveros. Luego, el consejo es probar el café árabe tradicional: la región está llena de establecimientos que venden la bebida vigorizante.

Una vez que se haya establecido en El Cairo, sepa que llegar a las pirámides no es una tarea difícil. De hecho, están muy cerca del centro urbano de El Cairo e incluso hay quienes se sienten decepcionados con esto porque creen que tendrían que huir al medio del desierto para encontrarlos. No es así.

También es recomendable que visites el Museo de El Cairo, lleno de exposiciones interesantes y, dicen, no muy bien organizadas. Allí podrás ver de cerca algunas momias antiguas y, por supuesto, las estatuas de faraones como Amenhotep III, Ramsés II y Akhenaton. Por no hablar de los famosos tesoros de Tutankhamon.

Cuando decidas que vas a El Cairo, elige, preferiblemente, un hotel en el centro de la ciudad. Tiene de todo y para todos los bolsillos. ¿Por qué es mejor quedarse en el centro? Porque esta zona está mejor atendida por quienes necesitan transporte público, bancos, supermercados, oficinas de cambio y similares.

Una vez que esté instalado, recuerde que El Cairo es una ciudad gigante y bulliciosa. Dependerá del tráfico caótico y escuchará bocinas todo el tiempo. Si no tiene un guía turístico o fue completamente solo, lo ideal es que elija taxis y metro como medio de transporte.

Para comer tendrás restaurantes de todo tipo, pero ojo con los platos típicos para no tener que quejarte después. Además de los kaftas, también hay hamam, que solo debes comer si quieres saber a qué sabe una paloma. En caso de duda, pregunte siempre qué ingredientes hay en el plato que elija.

Ciudad de la muerte

El lugar es lo que dice su nombre: un enorme cementerio que acabó convirtiéndose también en un hogar para gente viva. La falta de vivienda es un problema que afecta a todo el país y, por lo tanto, muchas personas terminaron viviendo en cementerios. Por “mucha gente”, entiéndase: dos millones de personas.

Familias enteras viven en tumbas antiguas. Los niños a menudo juegan entre los muertos, y cuando hace calor, casi siempre, el olor es bastante incómodo. Estas personas terminan viviendo en depósitos abandonados, sin luz ni agua potable.

Son muchos los turistas que visitan la Ciudad de los Muertos y, si quieres hacer lo mismo, es bueno recordar que el lugar se considera peligroso porque también alberga a algunos delincuentes fugitivos y narcotraficantes.

Los habitantes de la Ciudad de los Muertos son ajenos a lo que está sucediendo en el país. Allí son olvidados por un gobierno que no les da oportunidades. Algunos cementerios incluso tienen sus propios negocios, como panaderías y tiendas de comestibles.

By memeo

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