La próxima parada de hoy visitará la cuna de la civilización maya: Guatemala. El país alberga uno de los sitios arqueológicos más fascinantes de América, con edificios monumentales y ruinas que fueron fundamentales para comprender y desentrañar los secretos de la cultura maya.

A pesar de no tener un territorio muy extenso, el país atrae turistas por sus bellezas naturales y culturales. Ríos cristalinos y animales exóticos contrastan con monumentos históricos que datan del período comprendido entre los años 200 y 900, atractivos muy interesantes para quienes buscan la aventura, el contacto con la naturaleza y el conocimiento.

que saber antes de viajar

Guatemala es un destino para aquellos que buscan belleza natural y paisajes históricos y no les importa renunciar a la comodidad a la mochila. El país está ubicado en Centroamérica, colinda con Honduras, Belice y México, tiene un territorio de 108,890 km² y una población estimada de 15 millones de habitantes.

Para moverse por las ciudades, una de las opciones son los coloridos buses que llevan pasajeros, vendedores ambulantes e incluso animales. Adornado con colores vibrantes y diseños diversos, es difícil no notar los vehículos en la calle. En su interior, a pesar de que la comodidad no es muy grande, el viaje puede arrojar buenas historias que contar.

Como recuerdo, las tradicionales máscaras de madera pueden ser una buena decoración para el hogar, un regalo para un amigo o simplemente hacer una hermosa foto. No es demasiado difícil encontrar algunos cientos de ellos en los mercados locales.

Lago de atitlan

El lago está rodeado por tres volcanes, Atitlán, San Pedro y Tolimán, y siempre es elogiado por su belleza. Además, está rodeado de varios pequeños pueblos que logran mantener sus tradiciones a pesar de la gran afluencia de visitantes. Incluso es posible quedarse en los pueblos para conocer la diferencia entre ellos.

Semuc Champey

Considerado uno de los destinos naturales más bellos del país, Semuc Champey tiene un aspecto único. En medio de un denso bosque, un puente de piedra natural de 300 metros cubre el cauce del río Cahabón y forma pozas y cascadas en color turquesa.

Sitios del Patrimonio Mundial

Por toda su historia y las ruinas dejadas por los mayas, tres áreas de Guatemala han sido consideradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO: Parque Nacional Tikal, Antigua Guatemala y Parque Arqueológico Quiriguá.

Parque Nacional Tikal

Para aquellos que aprecian las construcciones monumentales de la civilización maya o la arqueología, Tikal es una visita obligada. Hay ruinas de palacios, templos y casas que datan del período comprendido entre los años 200 y 850.

El parque es considerado patrimonio natural y cultural de la humanidad, tanto por su biodiversidad como por su importancia arqueológica.

Antigua Guatemala

La antigua capital de Guatemala fue fundada en 1543 y originalmente se llamó “Santiago de los Caballeros”. Incluso fue destruida por varios terremotos en 1717 y 1773, y perdió el título de capital del país en 1776.

Este es uno de los destinos turísticos más populares del país ya que es mucho más tranquilo que la actual capital, además de ser más seguro y orientado a las actividades turísticas. Desde allí es posible tomar autobuses a varios lugares de interés de la región.

Parque arqueológico y ruinas de Quiriguá

Si bien no es tan impresionante en términos de edificios gigantes como el Parque Nacional Tikal, las ruinas de Quiriguá albergan una serie de monumentos y esculturas que fueron esenciales para el estudio de la civilización maya, incluidos los famosos calendarios tallados en piedra.

Chocolate

Los mayas adoraban al árbol del cacao (conocido por ellos como cacahuaquchtl) y creían que los frutos eran un regalo de los dioses a la humanidad. El chocolate, obtenido de las semillas del cacao, sería el “alimento de los dioses”.

En los primeros días de la civilización maya, el chocolate se consumía principalmente en forma líquida. La bebida era amarga y generalmente condimentada con pimientos. La gente bebía para mejorar la salud y la vitalidad e incluso como afrodisíaco. Solo hacia el año 1500, con la llegada de los españoles a Guatemala, la bebida comenzó a consumirse con leche y azúcar.

Sin embargo, el amor por el chocolate no terminó en la era maya. La población de Guatemala es muy aficionada al producto y, en la ciudad de Antigua, incluso hay un museo que explica la historia y proceso de elaboración de este manjar, además de ofrecer una degustación de varios tipos de chocolate.

Curiosidades

  • Aunque el español es el idioma oficial, hay 21 dialectos mayas;
  • Más de la mitad de la población está compuesta por descendientes de los mayas;

  • A veces, los dialectos mayas son tan diferentes entre sí que es casi imposible que las personas que hablan diferentes dialectos puedan entablar una conversación;
  • Hay 33 volcanes en Guatemala;

  • Las ruinas de Tikal se utilizaron como fondo en una escena de Star Wars: Episodio IV – Una nueva esperanza;
  • Los mayas inventaron el concepto matemático de “cero” antes que cualquier otra cultura del mundo;
  • La moneda del país, el “quetzal”, recibió su nombre de un pájaro llamado quetzal resplandeciente (Pharomachrus mocinno);

  • Las plumas del pájaro quetzal llaman la atención por sus colores vibrantes e incluso fueron utilizadas como moneda de cambio por los mayas;
  • En 1541, un volcán destruyó la entonces capital de Guatemala, que ahora se conoce como Ciudad Vieja;
  • Guatemala fue escenario de algunos capítulos de la telenovela “Flor do Caribe”.

By memeo

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