Marruecos ha despertado durante mucho tiempo la fascinación de los viajeros cansados ​​por los destinos convencionales. Y no es de extrañar: el país está a solo una hora en ferry desde España y, aunque está tan cerca de Europa, su cultura y tradiciones profundamente arraigadas lo diferencian de todo lo que nos es familiar.

Y quien va allí puede prepararse para sorprenderse con un sinfín de contrastes, porque además de cultura, el visitante encontrará ciudades cosmopolitas donde conviven lo moderno y lo medieval, pueblos que parecen haberse detenido en el tiempo, playas, sierras y el vacío arenoso formado por el Sahara. En otras palabras, Marruecos es sin duda uno de los países más diversos de África.

Antes de empacar …

Situado en el noroeste de África y con el océano Atlántico y el mar Mediterráneo al norte, Marruecos limita con Argelia, España y el oeste del desierto del Sahara. Las montañas del Atlas, con una altitud promedio de 3.400 metros, separan la suave costa del duro desierto, y la lluvia impredecible está lejos de ser suficiente para abastecer a la población.

Con una superficie total de casi 447 mil kilómetros cuadrados, este pequeño país, como ya hemos dicho, está a un paso de España, que está justo ahí, cruzando el Estrecho de Gibraltar. Su población es de poco más de 31 millones (según el censo de 2010) y está formada principalmente por bereberes, personas del norte de África que han vivido en la región durante miles de años, y árabes, y casi el 99% de ellos son musulmanes.

Mira Dirham

Los idiomas más hablados en Marruecos son el árabe, el francés y los dialectos bereberes, y la capital se llama Rabat. El país es una monarquía constitucional y uno de los últimos tres “reinos” que aún permanecen en África; los otros dos son Swazilandia y Lesotho. ¡Quien encabeza el gobierno es el rey Mohammed VI, que ha estado en el trono desde 1999 y afirma ser descendiente nada menos que del propio Profeta Muhammad! La moneda oficial allí es el Dirham.

Tour de Historia

Los bereberes habían estado ocupando la región de Marruecos desde el segundo milenio a. C. y, en el 46 a. C., los romanos anexaron el territorio a Mauritania. Sin embargo, alrededor del siglo V, cuando el Imperio comenzó a colapsar, los vándalos invadieron la región. Luego fue el turno de los árabes -a finales del siglo VII- de llegar con el Islam y unirse a los bereberes para, a principios del siglo VIII, invadir juntos España, de donde fueron expulsados ​​en el siglo XIII (con la Reconquista que culmina en el siglo XV).

Después de regresar a Marruecos, el territorio nunca se unificó por completo, al estar formado por pequeños estados tribales, y los conflictos entre árabes y bereberes fueron constantes. La unificación finalmente se produjo cuando España y Portugal iniciaron sus invasiones en la región y, en 1660, Marruecos se convirtió en un reino bajo el mando de la dinastía alauí, cuyos descendientes permanecen en el poder.

Sin embargo, durante los siglos XVII y XVIII, Marruecos se convirtió en un “cuartel general” de los piratas que asolaban el Mediterráneo, lo que llevó a España y Francia a decidir colonizar el territorio. Así, entre los años 1912 y 1956, el país se dividió en dos zonas, una perteneciente a España y la otra a Francia. La independencia se decretó en 1956, pero Ceuta y Melilla, dos de sus ciudades, permanecen bajo el mando español hasta el día de hoy.

Lugares imperdibles

Hamam ubicado debajo de la mezquita de Hassan II en Casablanca

Aunque esta “pincelada” sobre la historia y geografía de Marruecos parece un verdadero fastidio, es fundamental para nosotros comprender mejor su cultura, arquitectura y tradiciones. Pero, después de toda esta información, ¿qué tal embarcarse en este viaje de una vez, descubriendo los principales atractivos del país?

Aunque Rabat es la capital, no es la ciudad más poblada ni la más conocida de Marruecos. Los más famosos, sin duda, son Casablanca, Fez y Marrakech. La primera, Casablanca, aunque no tan exótica como las otras dos, se ha convertido en el centro económico del país, y es conocida por su arquitectura colonial que mezcla el estilo tradicional marroquí y arte deco Francés, una mezcla conocida como “Mauresque”.

Pasado x presente

Personas que trabajan en una curtiduría.

En la ciudad de Fez, el entorno es completamente diferente. Famosa por ser la ciudad medieval más completa del mundo árabe, sus calles forman laberintos que esconden los antiguos. zocos – mercados tradicionales -, innumerables bazares, artesanos y fabulosos monumentos. Lo más extraordinario, por supuesto, es la madrasa. Bou Inania, una antigua escuela profana fundada en el siglo XIV ricamente decorada con hermosos arabescos.

Además, los callejones de la medina de Fez el-Bali – o Ciudad Antigua de Fez – son un ejemplo perfecto del choque entre lo viejo y lo nuevo, ya que no es raro encontrarse con personas tirando de sus burros o mulas (que siguen siendo el principal medio de transporte para muchas personas) mientras hablan en la celda. Otros lugares dignos de visitar son la Universidad y Mezquita Kairaouine, el Palacio Glaoui y el Riad (mansión) Fez. Mira algunas imágenes a continuación:

Centro turistico

Músicos en la plaza Djemaa el-Fna

Finalmente, Marrakech es sin duda el principal centro turístico de Marruecos y, una vez allí, aproveche para visitar la Mezquita Koutoubia, un edificio del siglo XII cuyos minaretes son visibles a kilómetros de distancia y se ha convertido en un símbolo de la ciudad. Otro lugar turístico famoso son las Tumbas de Saadies, que datan de los siglos XVI y XVII y solo se descubrieron a principios del siglo XX.

Madrasa Ali Ben Youssef – del siglo XIV – forma parte de la lista de la UNESCO de Patrimonio de la Humanidad, por lo que merece una visita, así como el Palacio de El Bahia (¡mira qué nombre más pintoresco!) Y el Palacio de El Badi son bellos ejemplos de arquitectura marroquí. Y después de explorar todos estos lugares y la medina (o centro histórico) fundada en el siglo XI, finalice la visita en Djemaa el-Fna, una gran plaza de Marrakech donde cada noche tiene lugar el mayor bullicio y se reúnen acróbatas, músicos y narradores.

Más allá de Marrakech

El Toubkal

¡No creas que las atracciones de Marruecos terminan en Marrakech! Si tiene curiosidad por los edificios religiosos, vale la pena visitar la Mezquita Tin Mal (también en la lista de la UNESCO), construida en el siglo XII en el Alto Atlas. Otra estructura impresionante es la famosa Puerta Bab Oudaïa ubicada en Rabat, considerada la puerta medieval más hermosa del mundo árabe.

¿Y recuerdas que los antiguos romanos deambulaban por Marruecos en el pasado? Un vestigio de su paso son las ruinas de la antigua ciudad de Volubilis, ubicada en el norte del país. Otra atracción famosa es la Kasbah de Télouet, una fortaleza construida entre los siglos XIX y XX que se encuentra en el Alto Atlas y ahora está parcialmente destruida.

Para los aventureros, además de los paseos en camello por las dunas del desierto -que se pueden realizar desde Merzouga, Zagora y M’Hamid-, una buena opción es visitar las Gargantas del Todra, que tiene cañones con paredes que llegan a los 200 metros. elevado. También puede hacer senderismo por las montañas del Atlas y visitar el macizo del Toubkal o visitar valles más aislados.

Festivales

Moussem de Imilchil

Lo que no falta en Marruecos son las fiestas -ya sean nacionales o regionales- para todos los gustos. Además de las festividades religiosas, como el Ramadán, por ejemplo, si visitas el país en agosto, aprovecha para incluir el pintoresco pueblo de Asilah en tu lista de destinos. Además de ofrecer las mejores playas de la costa norte de Marruecos, todos los años en esta época del año se celebra allí un festival cultural que reúne a músicos y otros artistas.

Sin embargo, uno de los festivales más famosos del país es el Moussem que tiene lugar en el pueblo de Imilchil todos los años en septiembre. Tradicionalmente, durante este festival, que dura tres días, tribus de varios lugares de la región se reúnen en Imilchil para que las mujeres busquen y elijan maridos y, si todo sale como se espera, participen en una boda colectiva al final del festival.

Comida

Aunque muchas ciudades de Marruecos parecen exóticas para los visitantes, no hay razón para preocuparse por comer. Además del tradicional cordero, gracias a su cercanía al mar, muchos restaurantes tienen pescados y mariscos en la carta. Pero si prefieres las aves, prueba el pastilla, un famoso pastel elaborado con carne de pollo o paloma.

Sin embargo, el plato más famoso es, evidentemente, el cuscús. De origen bereber, es un alimento elaborado con sémola servido con diversas verduras y carnes de cordero, aves o, en ocasiones, pescado. Los postres consisten básicamente en jugosas frutas y dátiles, es decir, nada que te deje muy culpable después de las comidas.

Más curiosidades

  • Es increíble imaginar que leones y elefantes han vagado por Marruecos, y hoy, los animales que se pueden encontrar allí son lagartijas, camaleones, serpientes y lagartijas. Pero además de estos seres “deslizantes”, todavía existen algunos mamíferos, como ovejas, cabras, monos y jabalíes. ¡Ah, y camellos, por supuesto!
  • Las kasbahs, o fortalezas antiguas, se construyeron con las fibras de las palmeras y el barro obtenido de las orillas de los ríos;

  • Los niños deben asistir a la escuela desde los 7 a los 15 años, muchos terminan sin recibir una educación formal para trabajar con sus padres. Muchas niñas ni siquiera reciben ningún tipo de educación;
  • Esto significa que, como en muchos países de mayoría árabe, las mujeres sufren mucha discriminación, incluidos los turistas;
  • Aun así, Marruecos recibe alrededor de 3 millones de turistas al año;

  • Aproximadamente el 57% de la población vive cerca de la costa y en ciudades como Casablanca, Fez y Marrakech;
  • El nombre completo de Marruecos en árabe es Al-Mamlaka-al-Maghribiya que en traducción libre significa “Reino de Occidente”;
  • Tradicionalmente, los marroquíes consideran que el hígado es el órgano que simboliza el amor, no el corazón;

  • Se considera una pifia negarse a comer carne o, peor aún, comer con la mano izquierda;
  • La Universidad de Al-Kairaouine, ubicada en Fez, fue fundada en 859;
  • Mucha gente cree que el santuario de Sidi Yahya, ubicado en la ciudad de Oujda, es en realidad la tumba de Juan el Bautista;

  • En el caso de un país musulmán, la bebida nacional de Marruecos es el té de menta endulzado con azúcar;
  • Existe un oasis ubicado en el sur del país que cuenta con innumerables aldeas con casas de barro y ruinas de antiguas fortalezas;

  • El balneario más famoso se encuentra en Essaouira, una ciudad bañada por el Atlántico que ha ido ganando fama entre los windsurfistas;
  • Marruecos es famoso por la artesanía, por lo que tendrás que resistir la tentación de llevar hermosas alfombras, cerámicas, cuero tradicional y trabajos en madera en tu maleta.

By memeo

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