Hoy vamos a hablar aquí en Next Stop sobre uno de los países más fascinantes del norte de Europa, lleno de historias interesantes y aspectos culturales. Viajaremos virtualmente a uno de los lugares más fríos de Europa, que esconde muchas curiosidades inesperadas e impresionantes. ¿Qué sabes de Suecia? ¿Estás listo para conocerla un poco mejor? Pues bien, embarca con nosotros por este país del norte.

Suecia tiene fronteras con Noruega y Finlandia (ambos países de los que ya hemos hablado aquí en la próxima parada), además de estar unida a Dinamarca por el puente de Oresund, una especie de puente-túnel, parte sumergida y parte sobre agua. Con 7.845 metros, este es el puente de carretera-ferrocarril más largo de toda Europa. Vea una imagen de ella a continuación:

Con más de 9 millones de habitantes suecos (con el 90% de la población capaz de comunicarse con fluidez en inglés), el país es una monarquía constitucional con un sistema de gobierno parlamentario, similar al que encontramos en Inglaterra. De hecho, el 47% del parlamento del país está formado por mujeres, una tasa muy alta de igualdad de género.

La nación tiene una economía altamente desarrollada (enfocada en el sector servicios y comercio exterior) y es bastante rica, siempre figurando en listas internacionales como uno de los mejores lugares para vivir en el mundo, gracias a índices de educación, calidad de vida y seguridad – además de muchos otros.

Vikingos y el Imperio sueco

Históricamente hablando, el pueblo vikingo prosperó en territorio sueco en los siglos IX y X, así como en las regiones que ahora comprenden Noruega y Dinamarca. La ocupación del país por los vikingos tuvo lugar en la Edad de Piedra, poco después de que el hielo de la última glaciación retrocediera y permitiera que las tierras del norte de Europa fueran más habitables.

Después de la llamada era vikinga, se crearon y consolidaron varios reinos, también debido a la introducción del cristianismo en Escandinavia. De esta forma, los nórdicos en general fueron absorbidos por las otras culturas en las que se insertaron, como el cristianismo, predominante hoy en día en estas naciones.

En 1839, los tres estados escandinavos estaban unidos bajo un solo rey. El acuerdo se conoció como la Unión de Kalmar y duró casi 200 años, cuando Gustavo I Vasa estableció la separación de la Corona sueca de la unión. Después de volver a ser un estado independiente, los suecos prosperaron mucho y se convirtieron en una de las mayores potencias de Europa en el siglo XVI. El Imperio Sueco anexó provincias que ahora forman parte de Noruega y Dinamarca, así como algunas regiones de Rusia (donde se fundó la ciudad de San Petersburgo).

Paisajes impresionantes y muy fríos

Es de esperar que un territorio tan al norte del mundo sea extremadamente frío, pero no encontramos temperaturas tan extremas en el país. El norte del país es predominantemente subártico, mientras que el sur tiene un clima templado. Debido a la latitud, las horas de sol son bastante desordenadas en Suecia. Por ejemplo, en invierno solo hay seis horas de sol al día, mientras que en verano los suecos tienen 18 horas de luz total.

La nieve es bastante común (aunque en algunas regiones no nieva en absoluto). La temperatura récord más alta registrada en Suecia fue de 38 ° C en la ciudad de Malilla (en 1947) y la más baja fue de -52,6 ° C en la ciudad de Vuoggatjalme (en 1966). Otro aspecto interesante que no podemos dejar de mencionar es el fenómeno de la aurora boreal, que se puede ver desde muchas partes del país.

Imagen de satélite de Noruega, Suecia y Finlandia en invierno.

Todo el encanto de la capital Estocolmo

La ciudad de Estocolmo es la capital y el centro urbano más grande del país, con más de 1 millón de habitantes. Quizás hayas oído hablar de él por el popular “Síndrome de Estocolmo” que tuvo su origen aquí. Aproximadamente 1/3 de toda Suecia vive en la ciudad, que también aporta 1/3 del PIB del país.

Estocolmo se extiende sobre un total de 14 islas que están conectadas por decenas de puentes y canales, lo que le da a la ciudad un aspecto muy elegante y encantador. Por eso, muchos la llaman la “Venecia del Norte”. La capital tiene cientos de edificios y monumentos bien conservados, que atraen a turistas de todo el mundo durante todo el año.

Hoy en día, se considera una de las ciudades más limpias, organizadas y habitables del mundo, algo que se repite por defecto en toda Suecia. A pesar de conservar todo el estilo histórico de hace siglos, Estocolmo es extremadamente moderna. La ciudad es el centro financiero del país y una de las capitales menos contaminadas de Europa.

El Premio Nobel siempre se otorga en Estocolmo. Además, la ciudad también alberga la mayor concentración de universidades e instituciones de educación superior de Suecia. La capital cuenta con un eficiente sistema de transporte público, compuesto por trenes, subterráneos y autobuses. Además, podemos encontrar varios parques y carriles bici por toda la comarca, fruto de una planificación urbanística que se ha ido adaptando a lo largo de los años.

Suecia también es conocida como uno de los países con el mayor número de impuestos en el mundo (sí, Brasil no está solo). Aproximadamente el 30% del salario de los suecos se destina a impuestos. Sin embargo, al contrario de lo que vemos aquí en Brasil, el gobierno sueco logra aplicar este dinero de manera extremadamente eficiente, revirtiéndolo a ciudades bien planificadas, seguras, limpias, con servicios gratuitos a los ciudadanos, así como educación de calidad.

Además, el gobierno sueco también es bastante famoso por tener políticos honestos. De hecho, un político gana casi tanto en Suecia como un ciudadano común (en algunos casos, incluso menos), y a menudo se pueden encontrar alcaldes en autobuses y metro a través de las ciudades. Tenga la seguridad de que los políticos suecos no tienen lujos, y mucho menos privilegios debido a su posición en la sociedad.

Datos aleatorios y muy interesantes sobre Suecia

  • El 75% de los suecos son ateos o agnósticos, a pesar de que la religión es absolutamente gratuita en el país en sus más diversos credos y la enseñanza religiosa se enseña en todas las escuelas.
  • Suecia ya ha sido votada como uno de los países más generosos del mundo, ya que sus habitantes participan en innumerables acciones y donaciones para ayudar a los países pobres.
  • El sueco solo se convirtió en el idioma oficial de Suecia en 2009. En el país se hablan varios otros idiomas (como el finlandés) y dialectos, por lo que no había un idioma oficial hasta entonces.
  • Los estudiantes de secundaria reciben aproximadamente US $ 187 del gobierno sueco para estudiar.
  • Suecia prohibió el castigo corporal y cualquier tipo de violencia contra los niños (como bofetadas y azotes, incluso por parte de los padres) en 1979; pagas una multa si cometes alguna de estas acciones.
  • Hay un club de golf en las fronteras de Suecia y Finlandia, con la mitad de hoyos en un país y la otra mitad en otro.

Rascacielos icónico y retorcido Turning Torso de la ciudad de Malmö.

  • La publicidad infantil (ya sea de juguetes, snacks o cualquier otro producto) está totalmente prohibida para menores de 12 años. Por ejemplo, nunca verá un anuncio de televisión dirigido a niños para fomentar el consumo de juguetes.
  • Los suecos tienen la desigualdad salarial más baja del mundo, según un informe de 2005. De hecho, la empleabilidad entre hombres y mujeres es prácticamente igual, con solo un 4% más de hombres que de mujeres.
  • Grandes bandas y cantantes pop vienen de Suecia. Podemos enumerar ABBA, The Cardigans, Robyn y Avicii, solo por mencionar algunos.
  • La baja por maternidad y paternidad en Suecia es una de las más altas del mundo, ya que ambos padres pueden compartir un período de 16 meses con sus hijos, recibiendo el 77,6% del salario.
  • A los suecos no les gusta chismorrear y, en general, son muy directos, pero tienden a abrazarse cada vez que se ven.
  • A pesar de ser parte de la Unión Europea, Suecia no se unió al euro, ya que la moneda del país es bastante fuerte y tiene una economía casi autosuficiente.

*Publicado originalmente el 16/01/2015.

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By memeo

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