Antes de buscar saber cuál de los dos inventos habría nacido antes, es importante recordar que, cuando fueron creados, estos objetos eran muy diferentes a los que conocemos hoy. Si realiza una breve búsqueda, verá que muchas fuentes señalan que la creación del fósforo precede al encendedor. Pero, ¿es esto cierto?

El partido

En épocas anteriores, cuando hablábamos de fósforo, se refería a palos de madera (de tamaño normal, es decir, mucho más grandes que una cerilla en la actualidad) incrustados en algún químico inflamable para facilitar su encendido. Para conseguir un poco de calor, era necesario generar chispas o generar fuego de alguna forma cerca de las varillas.

Entonces, cuando algunas fuentes señalan que los primeros fósforos aparecieron en China, hay que tener en cuenta que se trataba de varillas inflamables que previamente habían empapado en caso de emergencia.

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¿Y el mechero?

El mechero se inventó en el siglo XVI y era un arma de fuego antigua adaptada. Bueno, tienes toda la razón al decir que un arma no es un encendedor. Sin embargo, la definición del diccionario señala que un encendedor es un “objeto equipado con pedernal [pedra de fogo]que, al frotarse, produce chispas que encienden una mecha ”. Mirándolo desde ese punto de vista, un arma puede ser un encendedor, ¿verdad?

Por otro lado, la definición de fósforo dice que es un “palillo encabezado por una mezcla combustible que arde en llamas cuando se calienta, generado por fricción o fricción con una superficie rugosa”. Llegados a este punto, algunas fuentes afirmarán que los palos viejos no son fósforos porque no dependen de la fricción para encenderse.

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Inventos

Recién en 1826 el inglés John Walker inventó el primer fósforo como el que conocemos hoy. Sin embargo, los partidos creados por Walker no eran muy confiables, por lo que el producto no tuvo éxito. Fue solo cinco años después de que el francés Charles Sauria desarrollara mondadientes cubiertos de fósforo blanco. El problema es que se trata de una sustancia extremadamente tóxica e inflamable, que hacía que los fósforos se iluminaran incluso cuando no querías. En la década de 1990, los gobiernos de Estados Unidos y Europa obligaron a los empresarios a cambiarlo por una sustancia no tóxica.

Suponiendo que los encendedores vinieron antes que los fósforos, entonces ya se sabe que el primer encendedor se creó en el siglo XVI. Pero fue solo en el año 1823, tenga en cuenta que es antes de la invención del fósforo, cuando el químico alemán Johann Wolfgang Dobereiner tomó el créditos por haber inventado el primer encendedor, que se conoció como la “lámpara Dobereiner”. Funcionó a partir de una reacción de hidrógeno en una esponja de platino, que proporcionó calor. Desafortunadamente, la creación tampoco tuvo mucho éxito.

Fue entonces cuando el austriaco Carl Auer Von Welsback patentó el ferrocerio – una sustancia metálica que crea muchas chispas – en 1903. Fue este elemento el que permitió la producción de encendedores como los conocemos hoy, después de todo, es la fricción la que provoca la chispa y provoca que el fluido o el gas se queme de modo que tengamos fuego.

*Publicado originalmente el 31/01/2014.

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By memeo

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