¿Quién fue el primer hombre en “vender su alma al diablo”?

Hay dichos que son imposibles de decir si no están en su idioma original: ¿te imaginas lo que es “meter el pie en el gato” en inglés? ¿Y crees que “A piece of cake”, en inglés, es simplemente “a piece of cake”? La mayoría de estas expresiones están restringidas a su propio idioma, con pocas excepciones. Uno de ellos es “Vende tu alma al diablo”, reconocible en varios idiomas.

El origen de la expresión es algo incierto, probablemente hace unos cientos de años con el mito de Fausto: la historia del hombre que, queriendo saber más de lo que realmente tiene, acaba evocando espíritus y Mephistoteles (el demonio “enemigo de la luz “) para poder vivir sin envejecer.

En el mito, Fausto se convierte en el sirviente del Diablo mientras dure el contrato, es decir, 24 años, con el testarudo ayudando en lo que sea que le pidiera, sabiendo que al final le encarcelarían el alma. Fausta, sin embargo, termina enamorándose y tratando de romper el trato, pero, por supuesto, no puede.

pompaDoctor Faust firmando el contrato con el Diablo usando su propia sangre

¿Hubo un verdadero Fausto?

Nacido alrededor de 1480, Johann Georg Faust es supuestamente la fuente inspiradora de la leyenda sobre el hombre que vendió su alma al diablo. El tipo era astrólogo, alquimista y mago, habiendo sido contemporáneo de dos hechos históricos: la invención de la imprenta, por Johannes Guttenberg, quien terminó de imprimir la primera Biblia en 1455, y el incentivo a la lectura, promovido por Martín Lutero desde la a mediados de 1515. Además, tanto Fausto como Guttenberg y Lutero eran alemanes.

Sobre Fausto, también conocido como Doctor Fausto, se sabe poco. Como su personalidad era excéntrica, contraria a la iglesia y abandonando el título de teólogo para ser llamado médico, es difícil separar el mito del hombre histórico. Las leyendas de los hechos de Fausto comenzaron poco después de su muerte. Un libro publicado de forma anónima en 1587 contaba la historia de varios magos, incluido el de Fausto, que habría vendido su alma al Diablo a cambio de conocimiento y poder.

En 1683, el teólogo e historiador alemán Johann Georg Neumann fue el primero en invertir en el hombre histórico detrás de la leyenda que había durado alrededor de un siglo en Alemania y comenzaba a conquistar el mundo. Curiosamente, ¡el primer historiador en investigar la leyenda del Doctor Fausto fue su tocayo!

pompaJohann Faust: el hombre detrás del mito

éxito de ventas

Algo curioso: en la época en que la leyenda de Fausto empezó a popularizarse, se pensaba que el Diablo caminaba por la Tierra intentando a los hombres, en lugar de vivir en el calor del Infierno. Varias leyendas en torno al tinhoso surgieron de este período, siendo lo “malo” una presencia casi física en la vida de las personas. El inicio del protestantismo, la ruptura con la Iglesia católica y la popularización de la prensa ayudaron mucho a difundir esta idea.

Otro detalle importante es que se creía que el Diablo era más directo en sus negociaciones, acercándose a quienes lo invocaban, a diferencia de Dios, a quien “solo se encontraba” a través de intermediarios como sacerdotes y obispos. Esto terminó por popularizar la figura del diablo.

La primera versión del mito de Fausto, publicada en fascículos, tuvo el mayor éxito en Alemania, primero en poemas y luego en prosa. En menos de 5 años, ya se había traducido al inglés y repitiendo el mismo éxito. Con ello surgieron nuevas versiones de la historia, entre ellas el clásico “Fausto”, que se convirtió en la obra maestra de Johann Wolfagang von Goethe, estrenada en 1806, tras 60 años de trabajo.

pompa“Fausto”, de Goethe, incluso ha ganado una versión de cómic

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