Las imágenes no nos dejan mentir. No existe una definición más apropiada para este hongo que “elemento sacado directamente de una película de terror”. Si has visto éxitos de películas que presentan extraterrestres o monstruos creados en laboratorios, lo entenderás. Dependiendo de, el personaje en las pantallas se ve incluso lindo al lado de este hongo aterrador.

Y la descripción de los elementos confirma aún más nuestra percepción: este ser emerge de un huevo, desgarra una membrana y crea tentáculos envueltos en una sustancia viscosa. Para colmo, tiene mal olor. ¡La única diferencia en comparación con los miembros de las películas es que él es real y realmente puede aterrorizarte!

Bromas aparte, este hongo es de la especie clathrus archeri y también se le conoce como “los dedos del diablo”. Por su inusual apariencia, la comparación con personajes de terror de ficción es inevitable, pero créanlo o no, hay comunidades que lo consumen como alimento cuando aún está en la etapa de huevo y lo consideran un manjar. Sin embargo, hay otra especie similar, la clathrus ruber, que tiene reportes de intoxicación atribuida a su consumo, provocando eccemas, convulsiones e incluso cáncer. Por lo tanto, se recomienda no arriesgarse a morder.

las especies clathrus archeri

La copia de las fotos fue vista en el Reino Unido, pero la especie es originaria de Australia y Nueva Zelanda. Se cree que se introdujo en Europa a través de los suplementos militares de las tropas francesas en 1914, al comienzo de la Primera Guerra Mundial. Fue en este momento que el primer clathrus archeri se encontraron en Penzance, en el condado de Cornualles, y así se extendieron a varias otras ciudades del país.

A diferencia de la mayoría de los hongos que emergen de la tierra, los dedos del diablo nacen de los huevos que constituyen la etapa inicial. Estos huevos se encuentran agrupados y miden entre 4 y 6 cm de altura y 2 y 4 cm de ancho. Cuando los tentáculos atraviesan la membrana, parecen pegados, pero con el tiempo pueden desprenderse y abrirse, como si se estuvieran desplegando. En la etapa final, estos tentáculos pueden alcanzar de 5 a 10 cm de altura.

Los “dedos” están envueltos en una sustancia viscosa de color marrón llamada “gleba” que huele mal. Este mecanismo sirve para atraer moscas que, empapadas en la sustancia pegajosa, se convierten en “agentes diseminadores”. Los ambientes que más favorecen la aparición de este hongo son las astillas de madera en descomposición, los tocones viejos y la basura.

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By memeo

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