Responde sin mirar: ¿todos los humanos tienen vello en el interior de los brazos?

Tan escasos y pálidos como son, todos tienen vello que cubre sus brazos, especialmente la región del antebrazo, ¿verdad? Pero, y en el interior de estas extremidades, que casi siempre está en contacto con el cuerpo (que técnicamente se denomina “región volar del antebrazo”), ¿todos los humanos tienen pelo cubriendo la piel de esta región?

(PNG Mart)

Porque, aunque algunas personas parecen no tener vello en el interior de los brazos, lo cierto es que, según Laura Geggel, de la web de Live Science, todos los seres humanos tenemos pelo cubriendo esta región, aunque en algunos individuos parezca eso no. De hecho, con la excepción de las palmas de las manos, las plantas de los pies, los labios y los pezones, los seres humanos están cubiertos de vello corporal, sólo que fino e incoloro.

Peludo y adaptado

Según Laura, una investigación que comparó la densidad del cabello entre humanos y chimpancés reveló que, básicamente, somos tan peludos como nuestros “primos” primates. La diferencia es que su pelaje es más grueso, más oscuro y menos “comportado” que el nuestro y por tanto mucho más visible.

Somos tan “peludos” como ellos (Wikimedia Commons / Ikiwaner)

Pero, ¿y cómo terminamos con estos pequeños pelos, comparativamente, diminutos, delgados y, en algunas áreas del cuerpo, prácticamente invisibles? Hace unos 2 millones de años, una adaptación evolutiva llevó a los miembros del género Homo (a la que pertenecen los seres humanos) para experimentar un aumento dramático en el número de glándulas ecrinas en todo el cuerpo.

Estas glándulas son responsables de la liberación de sudor y, en la mayoría de los mamíferos, se concentran principalmente en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Trabajan continuamente y participan en el mecanismo de regulación de la temperatura corporal (a través de la evaporación del sudor) y en el mantenimiento del equilibrio electrolítico del cuerpo.

Otros animales regulan su temperatura corporal jadeando o jadeando, por ejemplo (Pixabay / Beverly Lussier)

Fue esta adaptación la que permitió a los integrantes del género Homo llegar a ser capaz de moverse y correr distancias excepcionalmente largas sin interrupción, en comparación con las habilidades de otros animales. Eso es porque, aunque la mayoría de las especies pueden viajar distancias inmensas, necesitan detenerse con frecuencia para deshacerse del exceso de calor corporal resultante del esfuerzo físico al jadear, jadear o mediante otros mecanismos.

De cerca (Wikimedia Commons / Svdmolen)

Em contrapartida, ao ter o corpo adaptado para perder calor através do suor — que cobre a nossa pele e nos refresca ao evaporar —, nós somos capazes de percorrer grandes distâncias, incluindo maratonas e outras competições insanas que existem por aí, sem precisar parar a en todo momento.

Pero si nuestro pelaje fuera grueso y espeso como el de un chimpancé, la transpiración simplemente empapa los hilos, no la piel, y por lo tanto, el mecanismo de regulación de la temperatura a través del sudor no funcionaría tan eficientemente. Fue a partir de esta necesidad que los pelos dieron paso al plumón que recubre buena parte de nuestro cuerpo.

Entonces, ¿por qué algunas áreas son más “peludas” que otras?

Si los seres humanos pasaron por una adaptación que resultó en la aparición de un plumón fino e incoloro en el cuerpo, ¿cómo es que algunas regiones todavía tienen el pelo largo y grueso? Según Laura, esto tiene que ver con la pubertad, ya que en esta etapa de la vida unas hormonas conocidas como androgénicas hacen que algunos de los pelos se conviertan en los llamados pelos “terminales”, que son gruesos y coloreados.

Distribución de terminales en mujeres y hombres (Wikimedia Commons / Sjef)

Los científicos no pueden explicar exactamente por qué solo unos pocos pelos reaccionan a las hormonas, o por qué la parte superior de los brazos y los antebrazos tienen pelos terminales, pero el interior no. Esto, por cierto, se puede observar en otras zonas del cuerpo, y una posibilidad es que el pelo más grueso sirva para mantener calientes las zonas más expuestas, o que sean simplemente una “herencia” de nuestros ancestros (y peludos) ancestros.

* Publicado el 29/8/2017

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