Debes haber visto más de una película en la que el héroe usa una hoja incandescente o incluso una antorcha para cerrar una herida abierta, ¿verdad? Pero y en la vida real, ¿cómo funciona este procedimiento, conocido como cauterización? ¿Y qué pasa después de que se hace?

Según un video producido por The Medicine Journal -al que se puede acceder a través de este enlace-, la cauterización anticuada se caracteriza por el uso de un instrumento muy metálico, mucho caliente para cerrar una herida abierta con el fin de detener el sangrado. Sin embargo, aunque parece sencillo cuando Rambo hace uso de este procedimiento en la pantalla grande, lo cierto es que la persona lesionada se vuelve extremadamente susceptible a las infecciones.

Historia

Hay registros históricos de que la cauterización se ha llevado a cabo desde la época de Hipócrates, es decir, en el siglo V a.C. C. El procedimiento fue aplicado por médicos en su momento para frenar la pérdida de sangre y prevenir la aparición de infecciones luego de los más diversos procedimientos quirúrgicos, como amputaciones y extirpación de tumores, por ejemplo.

Cuando la sangre u otros tejidos se exponen a un calor extremo, pierden su estructura química original y cesan sus funciones celulares habituales. El resultado de esto es la aparición de varias características anormales, algunas de las cuales están, efectivamente, relacionadas con el cese del sangrado. Este es el caso de la pérdida de solubilidad proteica y la formación de un coágulo que impide el paso de la sangre, en un proceso conocido como desnaturalización proteica.

Pero a pesar de detener el sangrado, contrariamente a lo que pensaban los antiguos, la medicina moderna ha descubierto que las cauterizaciones aumentan el riesgo de que los pacientes contraigan infecciones.

Tipos y cuidados

¿Has notado que en las películas, después de que los héroes cauterizan valientemente sus heridas, nunca revelan lo que sucede después? Aunque la aplicación de calor es un método muy eficaz para matar patógenos, cuando se aplica a la piel humana, el calor provoca quemaduras de segundo y tercer grado. Y el problema es que este “entorno” es muy propicio para la proliferación de bacterias.

Numerosos estudios han demostrado que la cauterización, cuando se realiza en un entorno no controlado, puede ser bastante peligrosa. Por otro lado, la medicina moderna ha desarrollado dos técnicas, una química y otra eléctrica, para utilizar la cauterización a su favor y a favor de los pacientes.

El primer método, el de la cauterización química, utiliza sustancias corrosivas capaces de calentar – o enfriar – los tejidos a tratar, mientras que el segundo, el de la cauterización eléctrica, calienta la zona lesionada mediante electricidad. Ambas técnicas, en comparación con el uso de metales incandescentes o antorchas, ofrecen un riesgo de infección mucho menor.

De todos modos, en caso de que te veas obligado a realizar una cauterización de emergencia al mejor estilo Rambo, ya te estás preparando para usar antibióticos, que te ayudarán a combatir la inevitable infección que vendrá después del procedimiento. Pero antes de calentar tu machete, recuerda que, en muchos casos, aplicar presión y vendajes puede ayudar a controlar el sangrado.

Entonces, a menos que sufra una lesión grave en la que Judas perdió sus botas y no haya otra opción disponible para detener el sangrado o un hospital cercano, debe evitar tratar de cauterizar una herida usted mismo tanto como sea posible.

By memeo

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