Celebrar nuestro cumpleaños y el de otras personas que nos rodean es un hábito tan común que parece que los cumpleaños siempre han sucedido, ¿no? Sin embargo, la fiesta que celebra el día del nacimiento no siempre existió y en determinados momentos de la historia incluso se convirtió en un privilegio solo para la nobleza.

Pero todo comenzó en un momento en que las civilizaciones no podían establecer el tiempo con precisión. Esto les impidió registrar los cumpleaños de las personas, a menos que pudieran contar con la ayuda de la luna, el sol o algún evento importante para recordar. Por supuesto, sabían que las personas envejecían con el tiempo, pero no había un hito para las diferentes etapas de la vida.

Fue entonces cuando los antiguos comenzaron a comprender las fases de la luna y a prestar atención a los cambios de las estaciones y al ciclo que se formaba. A partir de la percepción de estos hechos, la gente desarrolló la noción de tiempo y es entonces cuando comienza la historia de los cumpleaños.

Un ritual pagano

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Historiadores e investigadores del tema sugieren que la celebración del aniversario comenzó como una forma de protección. Esto se debe a que los pueblos paganos creían que los espíritus malignos amenazaban a las personas cuando pasaban por un cambio importante en la vida, como completar otro año. Para proteger al cumpleañero de este mal, familiares y amigos se reunieron para desear cosas buenas y traer buenos pensamientos.

Probablemente fue en esa época cuando también surgió la costumbre de dar regalos a las personas y soplar velas. Los obsequios serían otra forma de traer buenos deseos y alejar los espíritus. Las velas (y, eventualmente, las antorchas que también se encendieron) representarían una señal o una oración por las deidades. Hacer un pedido y apagar la vela significaba enviar una señal al cielo.

Exclusividad de la nobleza

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Aunque los historiadores saben que la celebración del aniversario es una costumbre muy antigua, son pocos los registros que apuntan al período en el que tuvo lugar. Los documentos encontrados dan cuenta de los cumpleaños de reyes y otras personas que ocuparon cargos nobles en la sociedad. Los ciudadanos comunes y especialmente los niños nunca celebraron el día de su nacimiento.

Es fácil entender por qué sucedió esto si pensamos que los nobles eran los únicos lo suficientemente ricos como para organizar fiestas. De la misma forma, esas civilizaciones creían que los reyes y reinas eran los únicos que merecían ser recordados y tener registros en la historia.

Una fiesta cristiana

Debido a que era un ritual tradicionalmente pagano, la Iglesia Católica tardó muchos años en aceptar la celebración y no considerarla una práctica pecaminosa. Fue solo a partir del siglo IV que comenzó a celebrarse el cumpleaños de la gente común, fuertemente motivados por los romanos, que comenzaban a convertirse al cristianismo en ese momento y llevaban miles de años celebrando cumpleaños.

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Se estima que fue solo muchos años después, en el siglo XVIII, que los alemanes comenzaron a celebrar el cumpleaños de los niños con fiestas llamadas “kinderfeste”. La famosa cancion Felicitaciones para tí (“Happy Birthday To You”) fue compuesta en 1893 por las hermanas Mildred y Patricia Hill. Curiosamente, el nombre original de la canción era “Good Morning To You”, pero un cambio en el primer verso lo dio a conocer en todo el mundo.

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Como se mencionó anteriormente, la falta de registros precisos de tiempos tan remotos dificulta a los investigadores que buscan comprender el origen de los cumpleaños. Las teorías que se encuentran en libros, como “Cumpleaños” (de Linda Rannells Lewis) o “El saber de los cumpleaños” (de Ralph y Adelin Linton), y muchas otras fuentes que tratan el tema pueden presentar diferentes contradicciones y versiones para el establecimiento de símbolos. y rituales encontrados en la historia. Pero eso no invalida el punto de vista de los investigadores y no disminuye el valor de los descubrimientos que se han hecho hasta ahora.

By memeo

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