Todo el mundo sabe que el agua y el aceite no se mezclan, ¿no es así? Sin embargo, no todo el mundo sabe que nunca, nunca, debemos intentar apagar el fuego del petróleo arrojando agua sobre las llamas. Y, si nunca ha escuchado que es extremadamente peligroso hacerlo, la siguiente imagen puede darle una breve idea de lo que puede suceder cuando lo hace. Revisa:

Da miedo, ¿no crees? ¿Pero sabes por qué se forma una enorme bola de fuego cuando agregamos agua sobre el aceite en llamas? Porque, según el Dr. Peter Wothers de The Royal Institution en Londres, el resultado es tan violento precisamente porque el aceite y el agua no se mezclan, e hizo un pequeño experimento para demostrar la reacción.

Reacción violenta

Según Wothers, las moléculas de aceite son relativamente grandes y consisten básicamente en muchos átomos de hidrógeno y carbono y unos pocos de oxígeno, y en ocasiones también de otros elementos. El agua, en cambio, está compuesta por moléculas que solo tienen tres átomos y, por increíble que parezca, es más densa que el aceite. De hecho, es por este motivo que cuando intentamos mezclar las dos sustancias, el agua siempre está en el fondo.

En el experimento de video, que puede consultar a continuación ¡Y no deberías intentar repetirlo en casa! -, Wothers calentó unos 150 ml de aceite hasta que la sustancia comenzó a arder y luego añadió 1 ml de agua. Reloj:

Según explicó, cuando añadimos un poco de agua al aceite muy caliente, el agua va al fondo del recipiente gracias a la diferencia de densidad de los dos materiales.

Sin embargo, debido al intenso calor, el agua cambia de estado líquido a gaseoso casi instantáneamente, y cuando esto sucede, se expande y su volumen puede ser hasta 2.000 veces mayor que el anterior. Esto termina obligando a que la llama que está en la superficie se eleve, además de provocar una “oxigenación” del aceite, resultando en la enorme explosión de fuego que viste en el video.

¿Qué hacer en caso de accidente?

Suponga que olvida una sartén con aceite en la estufa y comienza a arder. En primer lugar, es importante que no intentes jugar al héroe y, si la situación es desagradable, ¡pide ayuda!

Si la situación no es tan grave, no intentes apagar el fuego con agua, ¡ya sabes lo que pasa! En cambio, de acuerdo con el personal de wikiHow, apaga la estufa y, si es posible, trata de cubrir las llamas con la tapa de la sartén o una asadera.

Otra opción sería echar sal o levadura al fuego, ya que la primera ayuda a absorber el aceite y la segunda interrumpe el aporte de oxígeno en la reacción. Por otro lado, nunca uses harina, leche o azúcar, ya que estas sustancias pueden empeorar las cosas. Además, también puedes usar un paño o toalla húmeda y bien escurrida, lo suficientemente grande para cubrir la olla.

* Publicado el 16/03/2015

By memeo

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