¿Qué es la felicidad? Esta es una de esas preguntas que la ciencia simplemente no puede responder. O al menos eso es lo que pensamos. Desde 1938, un grupo de investigadores de Harvard ha estado trabajando en el tema a través de un estudio generacional de cientos de hombres estadounidenses.

De hecho, es una combinación de dos estudios diferentes: la Beca, que se centró en 268 graduados de Harvard en las clases de 1939-1944; y Glueck, que se centró en 456 hombres que crecieron en el centro de Boston. El propósito de ambos estudios fue descubrir qué factores sociales, biológicos y personales pueden considerarse los mejores indicadores de felicidad en la vejez.

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relaciones cálidas

Durante las últimas ocho décadas, más de 700 participantes han mantenido contacto con investigadores a través de una serie de visitas periódicas. Cada dos años, a los hombres se les pedía (y todavía se les pide) que completen un cuestionario sobre salud física y mental, matrimonio, carreras y, finalmente, jubilación. Y cada cinco o diez años, algunos participaban en entrevistas más profundas sobre la felicidad general y su situación de vida actual.

Según George Vaillant, director del estudio, todos los datos obtenidos se pueden resumir en tan solo cinco palabras: “la felicidad es amor. Punto”. Según él, la mejor variable que predecía la felicidad al final de la vida era el número de “relaciones cálidas” que tenían los hombres.

El estudio encontró que quienes tenían una relación amorosa con sus madres ganaban un promedio de $ 87,000 más por año que quienes no la tenían. Aquellos que estaban cerca de sus padres demostraron estar más satisfechos al final de la vida. Pero fueron las relaciones alrededor de los 47 años las que demostraron ser los mejores indicadores de felicidad en los años 80 y 90.

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Segunda generación

Ahora que ha pasado una generación completa desde que comenzaron los experimentos (los primeros participantes que todavía están vivos son todos centenarios), el estudio ha comenzado a ampliar su enfoque. La segunda generación del proyecto tiene una misión similar a la anterior, pero sus participantes son los hijos e hijastros de los hombres del estudio original. Junto con los datos recopilados durante el siglo pasado, podrán pintar una imagen más completa de la felicidad en el mundo moderno.

El estudio ahora se ampliará para incluir factores más remotos, como la felicidad de los padres de los participantes y la solidez de sus relaciones. En resumen, la investigación está descubriendo que la felicidad crece cuando todos estamos íntimamente conectados, y eso significa que puede tener más que ver con la felicidad de los demás de lo que pensaba anteriormente.

By memeo

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