Las serpientes, en sus especies más variadas, tienen varias características diferentes, que las ayudan en la caza e incluso en la protección contra los depredadores. Conociendo estas particularidades, un grupo de científicos de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica, aparentemente identificó a la serpiente biuta, cuyo nombre científico es Bitis arietans, como la primera especie animal sospechosa de no tener olor.

El estudio realizado por los investigadores consistió en entrenar a varios perros y suricatos para que reconocieran o no el olor de diferentes especies de serpientes a partir de ropa perfumada. Los resultados fueron publicados en la revista científica Proceedings of the Royal Society B. Muestran que la precisión de los perros, tanto para identificar el olor de serpientes criadas en cautiverio como en estado salvaje, fue mucho menor en porcentaje en comparación con otras especies, como revela el siguiente gráfico:

En la imagen, que muestra el porcentaje de precisión de los perros por tipo de serpiente, las siglas representan las siguientes especies: AHS serpiente de la casa aurora, o Aurora de Lampophis; BHS – serpiente de casa marrón, o Boaedon capensis; ARN – víbora nocturna rómbica, o causus rhombeatus (víbora nocturna); CS – serpiente de maíz, o pantherophis guttatus (serpiente de campo de maíz); CFS – serpiente de lima común, o Gonionotophis capensis. Por otro lado, las variedades de biuta silvestre y cautiva están representadas por las nomenclaturas Captive y Wild, respectivamente.

Los suricatos fueron sometidos a pruebas con solo dos variedades de serpientes, el tipo Boaedon capensis y las propias colas. Esto se debe a que son solo los que se pueden encontrar en el hábitat natural de este tipo de animal. De todos modos, tampoco pudieron identificar las serpientes que posiblemente no tienen olor.

La conclusión de los investigadores, entonces, fue que gran parte del éxito en la caza de emboscadas que realizan las biutas se debe a su particularidad de no tener olores característicos. Según los científicos, la especie realiza una especie de camuflaje olfativo mediante procesos químicos.

Potente y venenoso, pero tiene su punto débil

La serpiente biuta captura a su presa mediante una emboscada y, eventualmente, también puede atacar a los humanos distraídos. En una carga, esta especie de serpiente, que tiene un veneno muy fuerte, puede lanzar varias picaduras contra sus objetivos. En los casos de incidencia contra las personas, el 50% de los casos no tratados resultan en la muerte. Los síntomas iniciales de las víctimas consisten en dolor, sangrado espontáneo, insuficiencia renal y el llamado síndrome compartimental, que puede aumentar la presión en determinadas regiones del cuerpo hasta el punto de inhibir la circulación sanguínea a los propios órganos afectados.

Sin embargo, la serpiente biuta no es tan rápida, por lo que tiene que quedarse quieta y esperar a que se acerque una presa para poder tender la emboscada. En estudios previos de huellas de especímenes de esta serpiente, los investigadores encontraron que cuanto más se mueve la serpiente, mayor es la posibilidad de que sea capturada por depredadores. Por lo tanto, más que una ayuda para la caza, los científicos creen que la característica inodoro sirve para proteger a la especie.

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By memeo

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