¿Es la carrera por una vacuna para el covid-19 la nueva versión de la carrera espacial que provocó la tensión entre los Estados Unidos y la Unión Soviética durante la Guerra Fría? Al leer el nombre Sputnik V en los titulares, uno podría pensar que sí: este fue el bautismo que eligió el gobierno de Vladimir Putin para su proyecto de vacuna, que se encuentra en las etapas finales de prueba, ya ha sido aprobado por las autoridades del país y debería producirse aquí en Brasil, en Paraná.

Pero también es el nombre del primer satélite artificial del mundo, lanzado en 1957, dando inicio a la carrera espacial. Meses después, el satélite Sputnik 2 llevaría al primer ser vivo al espacio, el perro Laika. Las misiones rusas que llevaron a la gente al espacio (Yuri Gagarin fue la primera de ellas, que se hizo mundialmente famosa, y Valentina Tereshkova fue la primera mujer, justo después de él) fueron bautizadas con el nombre de Vostok. Aun así, fue el nombre Sputnik el que se hizo más marcado como símbolo de las glorias soviéticas.

Entonces, ahora que Rusia (ya no soviética) ha comenzado a usarlo nuevamente, mucha gente se pregunta: ¿cuál es el significado de la palabra Sputnik?

Sputnik 1 fue el primer satélite artificial del mundo (Fuente: Wikimedia Commons)Sputnik 1 fue el primer satélite artificial del mundo (Fuente: Wikimedia Commons)

Y Sputnik 2 puso en órbita al primer animal, la perra Laika (Fuente: Mega / Reproduction)Y Sputnik 2 puso en órbita al primer animal, la perra Laika (Fuente: Mega / Reproduction)

Ahora bien, ¿será el Sputnik V la primera vacuna contra el covid-19?  (Fuente: Wikimedia Commons)Ahora bien, ¿será el Sputnik V la primera vacuna contra el covid-19? (Fuente: Wikimedia Commons)

Socio de viaje

No tenemos un diccionario de ruso a la mano para buscar la definición exacta de la palabra, pero todas las fuentes de noticias encontradas por Mega afirman que esta es la traducción de la palabra “sputnik” (pronunciada así, con más fuerza en la “u “y no en la” i “): compañero de viaje. Tiene mucho sentido para los satélites, ¿no?

Además, es importante mencionar que el propio Putin ha estado usando la misma palabra desde 2014 para nombrar la agencia de noticias de su gobierno.

En cuanto al uso del término para nombrar la vacuna Sputnik V, no hay una explicación oficial. Pero este es uno de esos casos en los que “para una mejor comprensión, media palabra es suficiente”: el gobierno ruso quiere demostrar que, de nuevo, arrancó primero en una carrera importante para la humanidad.

El profesor de sociología de la UFMG (Universidad Federal de Minas Gerais), Yurij Castelfranchi, en una entrevista con el portal UOL, explicó: “Es un gran truco. Recuerda un gran momento de orgullo nacional, construye una identidad colectiva y, al mismo tiempo, tiempo, da un empujón gigante en un momento de tensiones políticas internacionales “.

De hecho, cuando se lanzaron los primeros satélites soviéticos, el impacto en Occidente fue enorme: estimuló la creación de la NASA, la agencia espacial estadounidense, y la promesa del entonces presidente John Kennedy de que Estados Unidos llevaría al hombre a la Luna. Fue el comienzo de la carrera espacial.

Ahora la situación es un poco diferente, ya que las industrias farmacéuticas y los institutos de investigación privados tienen más control de la situación que los gobiernos. Aun así, los presidentes de cada país, especialmente Estados Unidos y Rusia, están buscando muchas formas de usar la vacuna políticamente. Y recordar las glorias pasadas parece una excelente manera de hacerlo.

By memeo

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