La imagen que ves a continuación es de un exoesqueleto de araña que se descartó al intercambiarlo. Incluso puedes ver detalles interesantes dentro de la estructura.

El exoesqueleto de la araña está formado por varias capas de cutícula, un material complejo que contiene proteínas y quitina, un polisacárido de cadena larga. Las moléculas de quitina y proteína están dispuestas en largas cadenas, en capas sucesivas, como láminas de madera contrachapada.

Esta estructura hace que la cutícula sea extremadamente fuerte y altamente efectiva para mantener a la araña libre de deshidratación, pero el material tiene un serio inconveniente. Si bien es lo suficientemente flexible para moverse, no puede expandirse con el desarrollo como lo hacen los huesos y tejidos humanos. En otras palabras, el exoesqueleto no puede crecer.

Por esta razón, para seguir aumentando su tamaño, la araña tiene que formar un nuevo exoesqueleto más grande y soltar el anterior. El cambio a menudo ocurre cuando la araña es joven, y algunas arañas pueden continuar haciendo el cambio a lo largo de su vida.

En el momento apropiado, las hormonas del arácnido “advierten” al cuerpo del arácnido que absorba una porción de la capa inferior de la cutícula y comience a secretar material para formar el nuevo exoesqueleto.

La araña también secreta un fluido de intercambio entre el exoesqueleto antiguo y el nuevo. Una vez que se termina el nuevo exoesqueleto, la araña absorbe el líquido. Esto crea un espacio entre las dos estructuras, lo que facilita su separación.

Para soltar el antiguo exoesqueleto, la araña debe hacer un esfuerzo por escapar de él. En este punto, el bombeo de su corazón aumenta con una mayor tasa de hemolinfa (la “sangre” de la araña) que va desde el abdomen hasta el cefalotórax. La presión expande el cefalotórax, que empuja el exoesqueleto viejo hasta que se agrieta.

Con esto, la araña flexiona sus músculos hasta que el cadáver se suelta y lo suelta, dejando una estructura como la que se ve en la imagen de arriba.

By memeo

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