El comienzo del siglo XVIII estuvo marcado por el movimiento de la Ilustración, que exaltó la razón sobre la autoridad de las cosas. En Francia, este período influyó directamente en el arte, la cultura y especialmente la moda, marcando el poder de la burguesía. Así como la ropa de la época isabelina sirvió como parámetro de la ley, la nueva moda introducida se extendió hasta el siglo siguiente con un mayor impacto en la sociedad, tanto en las clases medias como en las bajas.

Una tarde de 1861, Frances Appleton, la esposa del famoso poeta Henry Wadsworth Longfellow, murió de quemaduras graves después de que un fósforo aterrizó en su impresionante vestido y lo prendió fuego en segundos.

Increíblemente, morir de esta manera no era infrecuente durante la época victoriana, ya que los vestidos y accesorios se confeccionaban con componentes altamente tóxicos e inflamables.

veneno verde

(Fuente: Imgur / Reproduction)(Fuente: Imgur / Reproduction)

A finales de la década de 1770, el químico sueco Carl Wihelm Scheele creó la pigmentación verde después de mezclar potasio y arsénico blanco en una solución de vitriolo de cobre. Antes de eso, el color verde era el más difícil de reproducir en la ropa y el más deseado por las costureras que no podían alcanzar la misma tonalidad aun mezclando tintes amarillos y azules.

Llamado Scheele’s Green, luego cambiado a París verde, el producto se convirtió en una sensación. La gente lo usaba para pintar paredes, velas, dulces, envases de alimentos, juguetes y principalmente para teñir telas. Las flores de las gorras que componían los elegantes vestidos tenían suficiente arsénico para envenenar letalmente a 20 personas, según un estudio de Asociación Sanitaria de Mujeres en 1860.

En 1861, la fabricante de flores artificiales Matilda Scheurer sufrió una muerte violenta después de rociar el polvo verde con arsénico. Ella hizo espuma, luego convulsionó y vomitó bilis verde. La autopsia encontró grandes cantidades de la sustancia química en el estómago, el hígado y los pulmones.

(Fuente: Antiques Navigator / Reproduction)(Fuente: Antiques Navigator / Reproduction)

A pesar de las infecciones pulmonares, la asfixia, las náuseas, los calambres, la diarrea y los constantes dolores de cabeza que causaba Scheele’s Green, a la gente no parecía importarle. Los victorianos eran demasiado apasionados por el producto, a pesar de que mató a los niños que comieron los caramelos de colores y respiraron el polvo venenoso de los papeles pintados.

Por usar sus labios para mojar tanto la punta del pincel, la mayoría de los pintores fueron envenenados por arsénico y también por grandes cantidades de plomo y radio que se mezclaron en las pinturas.

Murieron miles de personas; sin embargo, irónicamente, muchos de ellos no eran usuarios. Como sucedió en la era de la industria cosmética radiactiva de 1930, el envenenamiento por arsénico fue mayor entre los trabajadores textiles y los trabajadores de fábricas que trabajaban largas horas en ambientes sin ventanas o equipo adecuado.

Tejidos contaminados

(Fuente: Pinterest / Reproducción)(Fuente: Pinterest / Reproducción)

Las industrias utilizaron la mano de obra de los pobres para proporcionar las mejores y más caras telas que componían la ropa de las clases dominantes. Por falta de recursos, los pobres vestían ropa de segunda mano hecha con tejidos reciclados que nunca se desinfectaban, debido a los malos hábitos de higiene. Por lo tanto, muchos de ellos contrajeron viruela, tifus, fiebre y otras pestilencias.

En consecuencia, llevaron la suciedad de sus cuerpos y ropa a los dulces. Los uniformes de los soldados estaban llenos de piojos, literalmente de la fábrica, al igual que la ropa de los ricos. La hija de Sir Robert Peel, el primer ministro de Victoria, murió el día antes de su boda después de usar un vestido contaminado.

En llamas

(Fuente: Ranker / Reproduction)(Fuente: Ranker / Reproduction)

A medida que su popularidad aumentó a finales de los siglos XVIII y XIX, el algodón se extraía de las plantaciones mediante el trabajo esclavo. La materia prima también era muy inflamable, al igual que la seda y la lana. En 1840, la reina Victoria popularizó el uso del tul, creado por el inventor John Heathcoat en su máquina. bobina.

Para una apariencia más voluminosa y rígida, el tul se recubre con almidón altamente combustible. Las bailarinas fueron las principales víctimas de la época. Clara Webster, por ejemplo, murió en 1844 cuando su tutú se incendió en el Drury Lane Theatre de Londres, después de acercarse demasiado a las luces del escenario.

Muchas personas terminaron quemadas vivas mientras dormían con sus pijamas de franela de suave algodón cepillado.

el sombrerero loco

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Fue por los efectos secundarios que causaba el uso del sombrero en los hombres que el escritor Lewis Carroll dio vida al Sombrerero Loco de Alicia en el País de las Maravillas. El accesorio tan indispensable para la clase alta de la época victoriana estaba hecho de mercurio puro.

Los fabricantes eran muy conscientes de los riesgos, pero era la forma más rentable y eficiente de convertir la piel de conejo y liebre en fieltro suave. El agente químico le dio a la piel del animal una textura más suave, brillante y aterciopelada.

Los primeros síntomas fueron problemas neuromotores como movimientos espasmódicos, parálisis y temblores, ya que el mercurio también iba directo al cerebro cuando se inhalaba. La mayoría de los hombres desarrollaron problemas cardiorrespiratorios, perdieron dientes y tuvieron muertes prematuras. Sin embargo, cuando sobrevivieron, los problemas psicológicos se manifestaron con toda su fuerza. Paranoia, cambios de humor, cambios de personalidad fueron solo algunos de los efectos.

El hábito de tomar bebidas alcohólicas todos los días durante las horas de trabajo, una práctica muy común en ese momento, comprometió el funcionamiento del hígado, que luego no pudo eliminar las esporas de mercurio inhaladas, acelerando su daño en el cuerpo de las víctimas.

El Instituto de Tecnología de la Moda de Nueva York reveló que Estados Unidos consume alrededor de 84 kilogramos de textiles por persona cada año, y que cada prenda de ropa comprada se usa un promedio de seis veces antes de desecharse. La fabricación utiliza más de 8.000 productos químicos en las prendas, muchos de ellos nocivos para la salud, pero cómodos para el cuerpo, al igual que lo era para los victorianos.

By memeo

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