El escritor Markus Zusak mencionó una vez que “la muerte no espera a ningún hombre”, pero aparentemente ella ha estado esperando a una mujer toda su vida: Violet Jessop. Desde el primer momento en que llegó al mundo, la niña demostró ser una verdadera superviviente, prácticamente iniciando un desafío contra la muerte.

Nacida el 2 de octubre de 1887 cerca de Bahía Blanca, Argentina, Violet Constance Jessop fue la primera hija de los inmigrantes irlandeses William Jessop y Katherine Jessop que sobrevivió a la tuberculosis, ya que tres de sus nueve hermanos murieron a causa de ella. La niña desafió todos los diagnósticos médicos fatales y se mantuvo con vida en el peor de los casos de la enfermedad.

Violet no tuvo exactamente una infancia muy especial. No pasó nada hasta que cumplió los 16 años, cuando la muerte la atravesó y alcanzó a su padre, pastor de ovejas y granjero. Con la muerte de William, la familia decidió mudarse a Inglaterra, y Katherine de repente se vio obligada a tomar las riendas del hogar para que la vida de todos no cayera en el agujero dejado por la ausencia de su esposo.

destinado al mar

(Fuente: Blow News / Reproduction)
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Fue por esta época que Violet ingresó a una escuela de convento y se hizo cargo de sus hermanos menores mientras su madre trabajaba como asistente de vuelo en The Royal Mail Line. En 5 años, la salud de Katherine se había deteriorado por tantos viajes y murió poco después de quedarse postrada en cama. Así fue como Violet decidió dejarlo todo para seguir los mismos pasos.

Sin embargo, comenzó a enfrentar los primeros problemas desde el principio. Con tan solo 21 años era muy difícil para las navieras contratar a jóvenes como ella, ya que consideraban que, por ser guapas y atractivas, podían causar problemas con los hombres casados. Los empleadores también lo vieron como una distracción para los miembros de la tripulación, por lo que priorizaron las vacantes solo para mujeres de mediana edad.

En este contexto arbitrario y sexista, Violet solo consiguió un trabajo en The Royal Mail Line después de mucha insistencia. Para ello, acordó usar solo ropa vieja y nunca maquillarse, todo para no llamar la atención de ningún pasajero o tripulante. Violet necesitaba ser invisible. A mediados de 1908, comenzó a trabajar a bordo del barco Orinoco.

la primera ola

(Fuente: Pinteres / Reproducción)
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La línea de la estrella blanca fue la compañía naviera británica más famosa de la historia y responsable de la producción de transatlánticos de lujo. Fundada en 1845, la compañía fue pionera en la creación de barcos más grandes, más cómodos y más rápidos, siempre apuntando a formas de innovación aún más inusuales para ese período. Oceanic y Celtic fueron los primeros barcos en batir récords de eslora y peso que había sido establecido hace 5 décadas por el Gran Oriente.

A finales de 1985, animado por la gran actuación y repercusión que causó el Oceanic, el White Star Line ordenó tres barcos de Harland & Wolff. El trío de lujo se llamó Olympic Class Transatlantics, construido entre 1908 y 1914.

Después de 2 años en The Royal Mail Line, Violet consiguió un trabajo en White Star Line. La subieron a bordo del Majestic y la obligaron a trabajar por menos del salario mínimo, teniendo que compartir descansos con la brutalidad de los supervisores que la explotaban en todos los sentidos. Lo único que la animó fue que había más estadounidenses en el barco y la trataban con amabilidad, siendo siempre más amables que cualquier europeo.

(Fuente: Voz / Reproducción)
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Violet fue trasladada a trabajar a bordo del moderno y opulento barco Olympic, el primero de la nueva clase de transatlánticos. El 20 de septiembre de 1911, el barco partió del puerto de Southampton para su quinto viaje. Tan pronto como entró en el Estrecho de Solent en la Isla de Wight, estuvo al lado del crucero de la Royal Navy HMS Hawke.

El Olympic giró a estribor, sorprendiendo al capitán George William Bower, que estaba al mando del HMS Hawke, y no pudo evadirlo a tiempo. La proa del crucero, que estaba equipada con una cara para hundir otros barcos, se estrelló contra la popa del Olympic y abrió dos enormes agujeros en el casco, inundando inmediatamente dos compartimentos y destruyendo uno de los ejes de la hélice.

Afortunadamente, Olympic logró regresar al puerto antes de que el océano se convirtiera en su guarida. Violet presenció toda la desesperación de los pasajeros y creyó que sería su fin. Pero la mujer se escapó.

la segunda ola

(Fuente: Geek of Nerd / Reproduction)
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A pesar del incidente con el Olympic, nada hizo que Violet se rindiera, y continuó trabajando en barcos hasta que escuchó que la White Star Line estaba a punto de lanzar el transatlántico de lujo de segunda clase. Con una campaña de marketing para combatir la vergüenza nacional que había sido el Olympic, el Titanic fue catalogado como “el barco más seguro del mundo” o, mejor dicho, “el barco insumergible”.

El 5 de abril de 1912, Violet recibió la noticia de que le habían pedido que trabajara como asistente de vuelo en el gigante Titanic. En las primeras horas del 14 de abril de 1912, ella estaba allí cuando el iceberg rasgó el casco del barco y comenzó el proceso de hundimiento que sepultó la vida de 1.500 personas.

Cuando la desesperación se apoderó del Titanic tan rápido como el agua, Violet se vio obligada a subir a cubierta y guiar a las personas que no hablaban inglés sobre lo que tenían que hacer. Alrededor de las 2:00 am de esa fría y horrible mañana, la metieron en el bote salvavidas número 15, que estuvo a punto de sufrir un accidente mientras descendía por el costado del barco.

Desesperada, recuerda tener un bebé que alguien le dio antes de que flotaran en el océano, viendo una de las mayores tragedias marítimas de la historia. A la mañana siguiente, cuando fueron rescatados por el RMS Carpathia, una mujer simplemente arrebató al bebé de los brazos de Violet y huyó. Pero lo importante era que había escapado de la muerte una vez más.

la tercera ola

(Fuente: Espejo / Reproducción)
(Fuente: Espejo / Reproducción)

El día en que se hundió el Titanic está grabado en la memoria de Violet, como dice en su libro: Superviviente del Titanic, pero eso tampoco la detuvo. La muerte parecía hablarle muy de cerca, pero ella prefería poner la otra mejilla y simplemente continuar con el trabajo para el que sentía que había nacido. Le encantaba estar en el mar y ningún miedo se lo quitaría.

En medio de la Primera Guerra Mundial, Violet fue asignada para servir como azafata de la Cruz Roja Británica a bordo del HMHS Britannic, la tercera clase de lujo de la White Star Line. El barco fue construido para ser todo lo que los dos hermanos, Olympic y Titanic, no habían tenido en comodidad y, lo más importante, seguridad. En ese momento, el buque se había transformado para operar como buque hospital durante la guerra.

Destino final en Mudros, Grecia, Violet se embarcó en el sexto viaje del Britannic el 12 de noviembre de 1916. Alrededor de las 8:12 am del 21 de noviembre de 1916, mientras navegaba entre las islas de Kea y Makronisos, el Britannic sufrió una explosión que abrió un agujero gigantesco en el lado de estribor del casco.

Todo el personal del hospital estaba reunido en el comedor desayunando cuando escucharon la explosión y sintieron el violento temblor. Muy diferente a lo que sucedió con el Titanic, Violet confesó que esa vez la tripulación entendió, en el mismo momento, que ella se hundiría.

En cuestión de minutos, la enorme embarcación comenzó a escorar a estribor con los compartimentos 4 y 5 completamente inundados con más de 10,000 toneladas de agua. La misma cantidad tardó 1 hora en hacerse cargo de los compartimentos del Titanic; El Britannic tardó 57 minutos en hundirse por completo; sin embargo, solo 30 personas murieron entre las 1.125 a bordo.

Una vez más, Violet logró escapar con vida usando una balsa salvavidas e incluso logró esquivar un último intento de muerte para llevársela ese día, cuando varios botes fueron succionados por las hélices del barco al hundirse. La mujer saltó a tiempo de ser tragada.

el insumergible

(Fuente: Infobae / Reproducción)
(Fuente: Infobae / Reproducción)

Violet se retiró de los mares alrededor de 1950 y se fue a vivir a Great Ashfield, una pequeña ciudad de Inglaterra. A pesar de sus experiencias a bordo del Olympic y Britannic, el Titanic fue, con mucho, el mayor evento de su vida y carrera. Ella deja esto muy claro en un libro completo dedicado a catástrofe, hablando de los detalles más allá del conocimiento público y cómo todo afectó la psicología de su vida.

En la película Una noche para recordar, estrenada en 1958, el paso a paso de la mujer esa noche aparece de fondo durante las escenas del barco. En 1997, estuvo representada en la adaptación cinematográfica de James Cameron, Titánico, en un personaje llamado Lucy.

Titulada “Mujer insumergible” el 5 de mayo de 1971, a la edad de 83 años, Violet Jessop se dejó encontrar por la muerte después de haber disfrutado de una vida impresionante.

By memeo

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