Vladimir Komarov, el astronauta condenado a muerte en Soyuz 1

“Le resultó fácil hacer un gesto heroico, pero difícil respetar sus resultados”, escribió William Somerset Maugham en su libro. Esclavitud humana, en 1915. A pesar de estar en un contexto diferente, la cita sobre la decisión del personaje Philip retrata bien lo que varios astronautas reflejaron durante la notoria Carrera Espacial. Uno de ellos fue Vladimir Komarov.

Muy diferente de lo que se usa para contar la historia sobre los grandes logros relacionados con el viaje de exploración espacial, este período estuvo más marcado por lo que salió mal que por lo correcto.

La Unión Soviética encabeza la lista como la que sacrificó sin piedad a quienes necesitaban derrotar a los Estados Unidos en esta prisa por detener el poder del espacio.

Un astronauta

(Fuente: NPR / Reproducción)(Fuente: NPR / Reproducción)

Vladimir Mikhaylovich Komarov nació en Moscú el 16 de marzo de 1927 y mostró interés por la aeronáutica desde muy joven. A la edad de 15 años, se unió a la 1ª Escuela Especial de la Fuerza Aérea de Moscú para comenzar a “pavimentar” el sueño de convertirse en aviador. A mediados de 1945, después de enfrentar la muerte de su padre en una acción de guerra desconocida, el joven Komarov se graduó de la Escuela de Vuelo con varios honores.

En septiembre de 1959, ya licenciado en Ingeniería Espacial, Komarov fue ascendido a ingeniero jefe e invitado a participar en el proceso de selección de astronautas, junto a más de 3 mil candidatos. Un año después, entre los 20 competidores seleccionados para Air Force Group One primer escuadrón de cosmonautas: era el más experimentado y calificado.

A pesar de ser clínicamente inadecuado para los vuelos espaciales, su perseverancia y habilidad por encima del promedio le permitieron ingresar con éxito al campo de entrenamiento. Fue entonces cuando conoció, enseñó y se convirtió en el mejor amigo de Yuri Gagarin.

Durante este período, el hombre contribuyó al diseño de vehículos espaciales, entrenamiento de cosmonautas, evaluaciones y relaciones públicas que el área requería. Hasta que finalmente, el 12 de octubre de 1964, junto a Boris Yegorov y Konstantin Feoktistov, tuvo su primera misión espacial como comandante de la nave espacial Voskhod 1. Este fue el primer vuelo al espacio en una nave espacial con más de un miembro de la tripulación.

El viaje condenado

(Fuente: The Daily Telegraph / Reproduction)(Fuente: The Daily Telegraph / Reproduction)

Tras el éxito de la misión de Voskhod 1 a mediados de 1967, el exlíder de la entonces Unión Soviética, Leonid Brezhnev, decidió organizar una reunión entre 2 naves en medio del espacio. El plan era lanzar la cápsula Soyuz 1, con un miembro a bordo, y, al día siguiente, enviar otro avión, con 2 astronautas más. Los vehículos se encontrarían y el cosmonauta Soyuz 1 cambiaría de lugar con alguien de la segunda nave y luego regresaría a la Tierra.

La atrevida misión era suicida y lindaba con el crimen. Sin embargo, Brezhnev acaba de dejar en claro que exigió que esto sucediera, porque quería celebrar el 50 aniversario de la Revolución Comunista con estilo, incluso si costaba la muerte de una persona.

Komarov fue asignado para dirigir Soyuz 1, con su fiel amigo Yuri Gagarin como su reemplazo. El problema comenzó durante el proceso de ingeniería del barco. Resultó que el diseño de la Soyuz 1 no permitiría a Komarov salir con seguridad de la escotilla. Además, Gagarin y otros expertos descubrieron 203 defectos estructurales que harían mortal el viaje a bordo del barco. La solución fue posponer el lanzamiento, pero ¿quién tendría el valor de comunicárselo a Brezhnev?

Soyuz 1Soyuz 1

Gagarin escribió un memorando de 10 páginas para entregárselo al líder soviético, pero nadie se atrevió a hacerlo. Todos los que vieron el informe fueron degradados, despedidos o enviados al exilio diplomático en Siberia.

Durante el entrenamiento, Komarov y Gagarin fueron sometidos a 12 a 14 horas de trabajo por día. No comieron bien, no durmieron ni vieron a familiares. En el plazo de 1 mes desde el lanzamiento, Komarov tenía claro que ya no había ninguna posibilidad de que se cancelara la misión. “No regresaré de este vuelo”, le dijo el astronauta a Russayev, un agente de la KGB, cuando se le preguntó por qué no se negó, respondió entre lágrimas: “Enviarían a Yuri en mi lugar. No puedo hacerle esto. Tenemos que cuidarlo ”.

Un acto heroico

(Fuente: Time Toast / Reproduction)(Fuente: Time Toast / Reproduction)

El 23 de abril de 1967, Soyuz 1 abandonó la Tierra sin problemas. Sin embargo, tan pronto como llegó al espacio, los sistemas de comunicaciones de alta frecuencia dejaron de funcionar correctamente. Luego, los paneles solares no se abrieron, lo que indica que la nave tenía poca energía. Los propulsores manuales DO-1 han perdido la presión necesaria para guiar la cápsula. Komarov estaba atrapado en una máquina mortal, orbitando sobre el planeta.

El desastre, dramático y solemne, solo comenzó cuando las autoridades le dijeron a Komarov que comenzara el proceso de reingreso a la Tierra, después de que Brezhnev se convenciera de que era imposible realizar su espectáculo del ego.

Durante el descenso, el paracaídas de frenado de la Soyuz 1 no se soltó y el asistente estaba acurrucado, por lo que tampoco salió del compartimiento. Fuera de control y en caída libre, Komarov escuchó llorar a Alexei Kosygin, el presidente del Consejo de Ministros, cuando dijo que era un héroe. El astronauta aún tuvo tiempo de hablar con su esposa, Valentina Yakovlevna, y despedirse.

La inteligencia estadounidense, que tenía una base de la Fuerza Aérea cerca de Estambul, pudo registrar los gritos de frustración y enojo de Komarov tan pronto como terminó la llamada con Valentina.

Segundos después, Soyuz 1 explotó cuando golpeó el suelo con un peso de 2.8 toneladas.

Eternalizado

(Fuente: Ingeniería interesante / Reproducción)(Fuente: Ingeniería interesante / Reproducción)

El 25 de abril de 1967, Vladimir Komarov tuvo un funeral con ataúd abierto, que mostró solo sus restos: una masa oscura traumática. Con varios honores, fue enterrado en Moscú, y sus cenizas fueron enterradas en la Necrópolis de la Muralla del Kremlin en la Plaza Roja, donde se encontraron otros cosmonautas de la Unión Soviética.

Galardonado dos veces con la Orden de Lenin y el título de Héroe de la Unión Soviética, Komarov, sin embargo, no murió como el héroe de una nación, sino como el ser humano que cambió su vida para salvar a otra.

Leave A Comment

All fields marked with an asterisk (*) are required