¡Wow !: la señal de origen extraterrestre más probable de la historia

Concebido y diseñado por el radioastrónomo John Kraus, el radiotelescopio Big Ear Radio Observatory de la Universidad Estatal de Ohio se volvió muy importante entre la comunidad científica durante la década de 1960. Durante años, el equipo se construyó con la ayuda de voluntarios, trabajadores de instituciones educativas y personal de fondos de la National Science Foundation para mapear el cielo de la manera más precisa. Además, el observatorio era parte de la Investigación de la Universidad para Inteligencia Extraterrestre (Seti).

Se sabía que el Big Ear era diferente de todos los radiotelescopios que han existido. Su estructura de hierro consistía en un gran rectángulo lleno de postes de energía que servía para canalizar las señales de radio desde su gran reflector al receptor.

En el transcurso de 8 años, el marco se utilizó para mapear fuentes de radio de banda ancha para el Ohio Sky Survey, el primer estudio astronómico de fuentes de radio extragalácticas. La búsqueda comenzó con un artículo escrito por los físicos Philip Morrison y Giuseppe Cocconi de la Universidad de Cornell en 1959, que indica que cualquier civilización extraterrestre podría comunicarse con la Tierra a través de señales de radio a una frecuencia de 1,42 GHz.

la extraña señal

(Fuente: EDN / Reproducción)
(Fuente: EDN / Reproducción)

Después de años de investigación sin mucha (o casi ninguna), el Congreso de los Estados Unidos votó para dejar de financiar la Encuesta del Cielo de Ohio, lo que provocó la pérdida de puestos de trabajo y disminuyó los resultados de la encuesta.

Fue el astrónomo Jerry R. Ehman, voluntario del proyecto Seti, quien descubrió una anomalía gráfica en las señales recibidas el 15 de agosto de 1977 tras revisar los registros. A las 10:16 pm de ese día, la computadora IBM 1130 procesó e imprimió una serie de valores de intensidad de señal y frecuencias estrechas.

Ehman estaba tan sorprendido por lo que estaba viendo que escribió “¡Guau!” (“¡Guau!”) Junto a la gráfica para que la evalúe el director del observatorio, John Kraus. Así apodaron al hallazgo ¡Wow! Señal

(Fuente: EarthSky / Reproduction)
(Fuente: EarthSky / Reproduction)

Los astrónomos notaron que la señal parecía provenir de la dirección de la constelación de Sagitario y tenía marcas esperadas específicas de origen extraterrestre. Antes de continuar con las investigaciones, Kraus escribió una carta al astrónomo Carl Sagan para alertarlo del descubrimiento: “¡El signo Wow! es muy sugerente de un origen inteligente extraterrestre, pero poco más se puede decir hasta que podamos hacer más estudios “.

Observaron que la frecuencia parecía una onda continua que no tenía modulación y que duraba exactamente 72 segundos. Supusieron que el origen de la emisión fue a través de fuentes naturales inventadas por el hombre, pero ninguna de ellas pudo explicarlo adecuadamente.

La teoría de París

(Fuente: Astronomy Now / Reproduction)
(Fuente: Astronomy Now / Reproduction)

Los intentos de los astrónomos por rastrear la señal fueron en vano, ya que no hubo más repetición y su duración fue corta, era una tarea imposible saber de dónde venía. Además, la ubicación precisa en el cielo de donde provenía la frecuencia era incierta debido al diseño del Big Ear, que tenía dos polos de energía, cada uno recibiendo un rayo en una dirección diferente según la rotación de la Tierra. ¡Guau! se detectó en un haz pero no en el otro, y los datos se procesaron de una manera que no determinó qué poste los recibió.

El telescopio Big Ear nunca volvió a captar una señal con una intensidad “U” que, en la escala, indica desviaciones estándar por encima del ruido de fondo entre 30 y 31. Para que una inteligencia extraterrestre entre en contacto con humanos, debe usar una frecuencia que ser escuchado sin margen de error, y eso significa que tendría que atravesar el polvo y la atmósfera interplanetarios, el espectro invisible (que nos permite ver la luz del Sol y las estrellas sin interferencias) y el rango de 1GHz a 10GHz.

(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)
(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)

Por debajo de 1 GHz hay mucho ruido en la galaxia debido a los cuerpos astronómicos, lo que dificulta la identificación de una señal. Por encima de 10 GHz, hay más ruido debido a partículas subatómicas más pequeñas. El cartel ¡Guau! alcanzó 1,42 GHz, la frecuencia más alta identificada como de posible origen extraterrestre.

Al astrónomo Antonio Paris se le ocurrió la idea de que, bajo ciertas condiciones, los cometas podrían emitir ondas de radio de los gases que los rodean cuando se acercan al Sol. Señaló que el cometa 266P / Christensen estaba casi en la posición correcta el día en que el Firmar ¡Wow! fue enviado.

Callejón sin salida

(Fuente: CristaLinks / Reproduction)
(Fuente: CristaLinks / Reproduction)

Muchos astrónomos juzgaron que la teoría de París estaba equivocada. Ehman y Robert Dixon (que dirigían el observatorio de radio donde se construyó el Big Ear) analizaron el estudio del astrónomo y explicaron que deberían haber visto la fuente de la señal. Para ser cometa era necesario que el signo apareciera dos veces en al menos 3 minutos, con una respuesta de 72 segundos y una segunda ocurrencia (después de 1 minuto y 30 segundos) también de 72 segundos, pero eso no fue lo que sucedió.

La única explicación de por qué esto no sucedió fue que la señal se cortó abruptamente y un cometa no se comportaría así porque los gases que lo rodean cubren áreas grandes y difusas; es decir, el cometa no podría haber escapado del campo de captura de Big Ear tan rápidamente.

(Fuente: The Wow Signal Podcast / Playback)
(Fuente: The Wow Signal Podcast / Playback)

“El problema con los postes de comida es algo que nadie puede explicar, ni siquiera yo”, dijo Paris. “Hay algunos datos que sugieren que el problema está en el extremo del telescopio, no en el fenómeno en sí”. Por lo tanto, también se sugirió la posibilidad de que la señal fuera causada por una falla del telescopio.

Ehman tampoco creía que la señal fuera de origen extraterrestre, principalmente porque la había buscado más de 50 veces a lo largo de los años. Para él, la señal provenía de la Tierra y simplemente se reflejaba en un trozo de basura espacial.

Sin respuesta

(Fuente: Espacio / Reproducción)
(Fuente: Espacio / Reproducción)

Los estudios han demostrado que la tesis de Ehman era muy poco probable, ya que una señal de 1,42 GHz está blindada dentro de una banda de espectro reservada para fines astronómicos, en la que los transmisores terrestres tienen prohibido emitir, además del hecho de que los cometas pueden no generar suficiente hidrógeno para producir un potente señal como Wow !. En 1977, Ehman reformuló su teoría en un artículo que afirmaba que la fuente podría haber sido militar o producto de humanos.

En 2012, en el 35 aniversario de la Señal Wow!, El Observatorio de Arecibo recopiló más de 10,000 mensajes en Twitter con el hashtag #ChasingUFOs, adjuntó todo a un encabezado de secuencia repetitiva para cada mensaje individual y envió esa señal al espacio en el intención de que alguna inteligencia extraterrestre lo reconociera como una forma de comunicación.

Hasta el día de hoy no se ha recibido el mensaje, ni tampoco el misterio del Sign ¡Wow! resuelto correctamente.

Leave A Comment

All fields marked with an asterisk (*) are required