Yule, la fiesta pagana que inspiró la Navidad moderna

La Navidad es una de las festividades más conocidas en la actualidad, pero lo que muchos tal vez no sepan es que la festividad más importante para el cristianismo incorporó elementos de varias festividades paganas, como la celebración del solsticio de invierno de los pueblos de la época vikinga, otras tribus germánicas y de Europa precristiana: el Yule.

Celebrando el regreso de la luz del sol

Yule fue mencionada por primera vez en el año 725 d.C. por Beda, un monje, cronista e historiador que fue fundamental en la expansión del cristianismo en el norte de Inglaterra. Se celebraba durante el solsticio de invierno, cuando la luz del día declina por un período y luego aumenta gradualmente nuevamente, alrededor de diciembre y enero, y este período era conocido por los paganos como Yuletide.

(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)
(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)

Para las personas que viven en el extremo norte de Europa, el solsticio fue aún más impactante, por lo que el regreso de los días más soleados se consideró una forma de renacimiento, y el festival se llamó geol, o jól, que podría ser la base de la palabra inglesa jolly, lo que significa alegre.

Orígenes y creencias

Durante muchos siglos, Yule permaneció sin descubrir, hasta que un resurgimiento de la cultura vikinga en el siglo XIX reavivó las llamas de la celebración.

Sus ceremonias eran una forma de honrar a los dioses más importantes de los panteones nórdico y germánico, principalmente Odin, también conocido como Jólnir, mostrando una posible conexión con la fiesta.

El período anterior a Yule se consideró una época de mucha actividad sobrenatural para sus celebrantes, con los no muertos vagando por la Tierra, una caza salvaje por el cielo nocturno dirigida por el propio Odin, e incluso la creencia de que la magia se estaba volviendo más potente.

(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)
(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)

Para apaciguar a estas criaturas, los pueblos de la era vikinga y los godos dieron como ofrendas plantas, animales y bebidas, y para protegerse de la oscuridad se encendieron hogueras. Los pueblos de la antigua Europa también veneraban mucho a los árboles, colocándolos en los rincones de sus viviendas y decorándolos con trozos de comida, runas, estatuas y tiras de tela, es decir, la versión ancestral de nuestros conocidos árboles de Navidad.

Además, durante 3 a 12 días de celebración, se formaron haces de grano en forma de lo que se denominó “cabras de Yule”, y los jóvenes se vistieron y bailaron y cantaron de casa en casa a cambio de bebidas y comida.

(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)
(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)

Todavía no se sabe si se realizaron sacrificios humanos durante la Navidad o si esto fue solo un rumor creado por los cristianos para difamar las religiones antiguas, pero varios relatos del festival incluyen el asesinato de jóvenes para expiar los crímenes de la humanidad en la Tierra. .

Cristianismo y cambios festivos

A medida que los misioneros cristianos se extendían por las zonas paganas del norte de Europa, se enfrentaban a un desafío complejo: por muy inaceptable que les resultara el politeísmo, la perspectiva de obligar a los orgullosos y violentos pueblos de la época vikinga a abandonar sus creencias no parecía muy divertida.

Así que decidieron recurrir al método de interpretación cristiana, aprendiendo más sobre la cultura nórdica y estableciendo paralelismos con el cristianismo, para que la conversión fuera más fluida incluso para aquellos que se resistían a renunciar a sus costumbres centenarias.

(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)
(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)

Una de las tácticas fue cambiar la fecha del nacimiento de Jesús, que probablemente ocurrió en la primavera, para que coincidiera con las celebraciones paganas de invierno. Otra figura importante en la conexión entre Navidad y Yule fue el rey noruego Haakon, quien intentó convertir a toda su nación a la religión cristiana en el siglo X d.C. y decretó que el festival se conmemoraría el 25 de diciembre, siendo conmemorado por sus ciudadanos. con un buen suministro de cerveza para evitar grandes multas.

Después de que el rey murió en la batalla, las tradiciones paganas se reanudaron por un tiempo, pero los efectos de las leyes reales fueron más fuertes y la conmemoración pagana y cristiana llegó a ser vista como una sola.

El Yule moderno

(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)
(Fuente: Wikimedia Commons / Reproduction)

Con el declive de la imposición estatal católica, Yuletide renació en una forma renovada a través de las religiones neopaganas de Europa y América del Norte, celebrando la naturaleza, las estaciones, las estrellas y sus raíces ancestrales.

Sin embargo, modernas o ancestrales, las tradiciones de esta celebración del solsticio de invierno nunca han desaparecido por completo, y sin ellas, no tendríamos la Navidad como la conocemos hoy.

Leave A Comment

All fields marked with an asterisk (*) are required