¿Cómo se forman los huracanes?

(Fuente de la imagen: National Ocean Service)

Los huracanes son las tormentas más fuertes y violentas de la Tierra. Si bien son fenómenos naturales curiosos y, dirían algunos, hermosos, también causan una gran destrucción e incluso la muerte dondequiera que vayan. Recientemente, el huracán Sandy azotó la costa este de los Estados Unidos y dejó a miles de personas sin hogar y sin electricidad e incluso inundó los túneles del metro de Nueva York.

Pero, ¿cómo se forman los huracanes?

Los huracanes se forman de forma similar a la lluvia, es decir, con la evaporación de una masa de agua calentada por el sol. Sin embargo, difieren en tamaño y en la región en la que ocurren: el aire cálido que forma los huracanes proviene de océanos cercanos al ecuador, famosos por sus aguas cálidas (por encima de 27 ° C) y vientos tranquilos.

Así, el aire cálido se eleva desde el océano hacia el cielo, dejando la región cercana a la superficie del mar con menos presión. Esto hace que el aire frío alrededor de esa área, que tiene una presión más alta, invada el espacio recién desocupado. Con esto, el aire frío también acaba calentándose y, en consecuencia, ascendiendo a los cielos en movimientos circulares.

El aire cálido del océano se eleva y cambia la presión atmosférica de la región (Fuente de la imagen: NASA)

A medida que sube el aire caliente, el aire que le rodea sigue ocupando el espacio de baja presión. En el cielo, el aire cálido se enfría y, junto con el agua que contiene, se convierte en una nube. Así, se acaba formando un sistema completo de nubes y aire en movimiento, siempre alimentado por el calor del océano y el agua que se evapora de la superficie.

En tierra, el huracán pierde fuerza

Cuando esta tormenta comienza a girar cada vez más rápido, se crea lo que se conoce como el “ojo del huracán”, una especie de espacio muy tranquilo ubicado justo en medio de la tormenta. Esta región tiene baja presión atmosférica y, por lo tanto, el aire con mayor presión tiende a subir y bajar por este “canal”.

Cuando los vientos formados en el sistema descrito anteriormente alcanzan una velocidad de 62 km / h, el fenómeno natural se considera una tormenta tropical. Sin embargo, si la fuerza de la tormenta aumenta y los vientos alcanzan los 120 km / h, la tormenta se convierte en un ciclón tropical.

En cualquier caso, el fenómeno tiende a perder fuerza tan pronto como llega al suelo de la tierra, ya que ya no tiene una gran masa de agua caliente alimentándolo.

¿Huracán, tifón, ciclón o tornado?

Hay una razón muy sencilla para confundir huracanes con tifones o ciclones: al final, todos son el mismo fenómeno natural, pero el nombre cambia según dónde se forma.

Si ocurren tormentas en el Océano Atlántico o en el noreste del Pacífico, se les llama huracán. Si el mismo fenómeno se encuentra en el noroeste del Pacífico, se considera un tifón. Si ocurre en el Pacífico Sur o en el Océano Índico, se llama ciclón.

El mapa muestra dónde se forman los ciclones, huracanes (huracanes) y tifones (tifones) (Fuente de la imagen: NASA)

Los tornados, por otro lado, se diferencian de todos los demás en que se forman en tierra firme, es decir, en tierra firme, y suelen ser más pequeños que los huracanes. Si bien Sandy tenía 1.500 km de diámetro, los tornados suelen tener de 500 a 600 metros de largo, pero pueden ser mucho más destructivos que sus equivalentes en alta mar.

* Publicado originalmente el 30/10/2012.

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