Descubre quién era el Barón Rojo, uno de los pilotos más legendarios de la historia.

Probablemente hayas oído hablar del Barón Rojo, ¿verdad? Solo para aclarar, no nos estamos refiriendo a la banda nacional de rock tan conocida por los brasileños, sino a Manfred von Richthofen – quien, desde que estamos haciendo aclaraciones, no tuvo participación alguna en el famoso crimen que sacudió a nuestro país a principios de la década del 2000. !

orígenes aristocráticos

El Manfred von Richthofen del que vamos a hablar fue un soldado alemán de la Primera Guerra Mundial que se convirtió en uno de los hombres más temidos por los ases aliados y pasó a la historia como uno de los mejores pilotos de todos los tiempos.

Manfred von Richthofen

Mejor conocido como el Barón Rojo —por pertenecer a una familia de aristócratas y por pintar sus aviones de rojo— según los registros que existen de la extraordinaria carrera de Manfred von Richthofen, derribó su primer avión enemigo el 17 de septiembre de 1916.

Después de eso, el piloto alemán pasó los siguientes 19 meses participando en batallas aéreas épicas y derribando caza tras luchador, lo que le valió el título de as con la mayor cantidad de aviones derribados de la guerra. Quizás se pregunte cuántos aviones derribó el Barón Rojo durante el conflicto, ¿verdad? Porque, según estimaciones, se obtuvieron 80 victorias en un período de apenas 1 año y medio.

Barón Rojo

Manfred nació en mayo de 1892 y fue parte de una familia noble prusiana con una larga historia militar. Aprendió a cazar a una edad temprana con su padre e ingresó a la escuela de cadetes cuando solo tenía 11 años. Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, antes de convertirse en piloto, Manfred se desempeñó como oficial de reconocimiento de caballería, repartidor de correo y operador telefónico en el campo de batalla.

De hecho, el comienzo de su carrera militar no fue lo que podríamos llamar muy emocionante, y el propio alemán se sintió decepcionado por la falta de “acción” en el campo de batalla. Luego, después de ser transferido al sector de suministros del ejército, donde también estaba aburrido, Manfred vio un avión alemán y se ofreció a servir en el Servicio Aéreo Imperial Alemán.

comienzo lento

¡Pero no creas que Manfred comenzó su viaje en las fuerzas aéreas como piloto! Comenzó como observador en misiones de reconocimiento y tuvo que sentarse en el asiento trasero de un avión. Por cierto, no creas que el salto al asiento delantero fue fácil, ya que tuvo un accidente la primera vez que tomó un vuelo en solitario. Afortunadamente, uno de los grandes pilotos en Alemania en ese momento vio la determinación del niño y lo invitó a unirse a un escuadrón llamado Jasta 2.

Y fue entonces cuando la carrera de Manfred despegó y comenzó a establecerse como un piloto de combate respetado. Estaba de patrulla sobre Francia cuando derribó su primer avión enemigo, un avión británico que el alemán persiguió y derribó con fuego de ametralladora. Tras conseguir su 16ª victoria, el piloto se convirtió en comandante del escuadrón Jasta 11 y, para celebrar el logro, pintó de rojo su avión, un Albatros Biposto.

preparándose para la batalla

Fue entonces cuando Manfred comenzó a ser llamado Barón Rojo por sus oponentes, aunque también era conocido entre sus enemigos como “Diablo rojo”, “Pequeño rojo” y “Caballero rojo”.

levantarse y caer

Bajo el mando del Barón Rojo, el escuadrón Jasta 11 se convirtió en una de las unidades aéreas más mortíferas de la Primera Guerra Mundial. ¡Y no es de extrañar que el grupo haya ganado esta fama! Para que os hagáis una idea, recién en abril de 1917, los pilotos del Jasta 11 derribaron nada menos que 89 aviones británicos, de los cuales 21 fueron derribados por Manfred, cuyo estilo de vuelo consistía en perseguir enemigos desde posiciones más altas. y derribarlos con tu ametralladora.

posando con otros ases

El Barón Rojo estuvo a punto de salir de combate cuando fue rozado en la cabeza durante una batalla aérea y resultó gravemente herido. Manfred incluso sufrió un traumatismo en la cabeza, además de quedar paralizado y cegado temporalmente, pero regresó al servicio activo tan pronto como pudo. Luego, el 20 de abril de 1918, el legendario piloto consiguió su 80ª y última victoria al derribar un Sopwith Camel británico.

Al día siguiente, 21 de abril de 1918, mientras su escuadrón estaba sobre Francia en batalla contra un grupo de combatientes británicos, Manfred fue alcanzado en el torso por un disparo enemigo y cayó en un campo de remolachas. El Barón Rojo murió momentos después, todavía dentro de su avión, y a pesar de ser el as más temido y odiado por los pilotos aliados, recibió honores dignos de un héroe de guerra.

Hasta el día de hoy existe cierto debate sobre quién, después de todo, fue el hombre que disparó el tiro que derribó al as más legendario de todos los tiempos: el capitán canadiense Arthur Roy Brown o uno de los muchos oficiales australianos que estaban en el suelo disparando a el Barón Rojo durante la fatídica batalla aérea, pero todos están de acuerdo en que cualquier piloto del mundo se sentiría honrado de felicitar al alemán.

entierro con honores militares

Manfred von Richthofen fue enterrado con honores militares el día después de su muerte por sus propios enemigos, y su ataúd, cubierto de flores, fue cargado sobre sus hombros por seis miembros del Royal Flying Corps del Reino Unido. Además, durante el entierro, los soldados australianos presentaron sus armas y dispararon tres ráfagas contra el Barón Rojo. Su cuerpo permaneció en Francia hasta 1975, cuando sus restos fueron exhumados y llevados de regreso a Alemania; hoy están enterrados en la tumba familiar en Wiesbaden.

tumba familiar

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