Hasta hace poco, ni siquiera los botánicos dedicaban especial atención al arbusto. Candelabro Pandanus. Al menos no hasta que se conoció una característica bastante curiosa de este arbusto africano: su capacidad para indicar lugares donde hay más potencial para la existencia de diamantes.

Básicamente, los diamantes se forman a grandes profundidades por la acción combinada de altas presiones y temperaturas. Luego, el mineral se lleva a la superficie en costras ubicadas dentro de las intrusiones de la roca ígnea conocida como kimberlita. Por lo tanto, donde hay kimberlita, existe una alta posibilidad de que haya diamantes, y donde hay Candelabro Pandanus, Es probable que exista kimberlita.

Los geólogos creen que Pandanus candelabrum solo crece en lugares ricos en kimberlita.

Como destacó el mineralogista Stephen Haggerty de Youssef Diamond Mining Company en un estudio publicado en la revista Economic Geology, P. candelabro parece crecer solo en lugares ricos en kimberlita, por lo que la planta debería facilitar el proceso de encontrar vetas de kimberlita entre los arbustos africanos. “Los cazadores de diamantes van a saltar sobre él como locos”, dijo otro geólogo, Steven Shirey, un experto en diamantes de la Carnegie Institution for Science en Washington, DC (EE. UU.).

Muestra de kimberlita: La roca ígnea es responsable de traer los diamantes a la superficie.

Plantas y tesoros subterráneos

Aunque el Candelabro Pandanus Al ser el primer arbusto asociado con la localización de diamantes, la costumbre de rastrear piedras preciosas y minerales / metales económicamente relevantes a través de las plantas se remonta a mucho tiempo atrás. Entre las plantas que pueden dar pistas sobre lo que hay debajo de la superficie, se encuentra, por ejemplo, la floración. Haumaniastrum katangense, que se encuentra comúnmente en territorios ricos en cobre.

La denominada “pluma de príncipe” suele indicar la existencia de selenio, mientras que el enebro aparece asociado al uranio y la “cola de caballo” a las vetas de oro. En el caso particular de los metales, lo que ocurre es que determinadas plantas acaban adaptándose a suelos especialmente ricos, aunque otras son capaces de concentrar efectivamente un determinado metal en sus tejidos.

La hierba conocida como “cola de caballo” puede indicar la presencia de depósitos de oro en el suelo.

En el caso particular de P. candelabro, puede ser una adaptación a suelos ricos en magnesio, potasio y fósforo en los que normalmente se encuentra la kimberlita, que resulta que es capaz de albergar uno de los minerales más valiosos comercialmente del mundo.

By memeo

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