(Fuente de la imagen: Reproducción / Acelerando el futuro)

Aunque el universo es todavía una gran incógnita -y el hombre ha explorado muy poco de este gigante infinito- sabemos que contiene una cantidad incalculable de objetos, formando galaxias y otras regiones llenas de cuerpos celestes. Incluso conocemos y observamos de cerca a varios de ellos.

Sin embargo, según la gente de io9, hay una región muy intrigante en el espacio, conocida como Boötes Void, que no se parece a ninguna otra región que se haya observado. Es un área esférica gigantesca prácticamente vacía, que contiene solo unas pocas galaxias perdidas.

Descubierto en 1981 por el astrónomo Robert Kirshner y su equipo, el vacío se encuentra cerca de la constelación de Boötes, mide aproximadamente 250 millones de años luz de diámetro, lo que lo convierte en el vacío más grande conocido en el universo.

¿Hay alguien ahí?

Se han encontrado menos de 60 galaxias en el Vacío de Boötes, y por su proporción, los astrónomos estiman que debería haber al menos 10,000 de ellas, considerando la distancia mínima promedio entre otras galaxias en el universo.

Una vez cartografiado, los científicos quedaron intrigados por la escasa cantidad de estrellas en la región. Tan escasa que si la Vía Láctea estuviera ubicada allí, probablemente creeríamos que estamos solos en el Universo durante mucho, mucho tiempo.

¿Por qué existe el vacío?

De hecho, nadie puede explicar cómo se formó el vacío, pero los astrónomos creen que esta región anómala puede haberse formado por una combinación de muchos otros vacíos más pequeños, que se unieron como pompas de jabón, formando una sola burbuja más grande. Las pocas galaxias que quedaron allí son probablemente las que existían en los límites de estos pequeños vacíos.

Además, la falta de objetos en esta región del espacio hace que la interacción entre partículas sea muy, muy rara. ¿Quizás algún día el Boötes Void se convierta en una pista de prueba para vehículos de carreras interestelares que viajen a la velocidad de la luz, ya que no hay mucho riesgo de chocar con algo?

Fuentes: io9, Web Archive y Accelerating Future

*Publicado originalmente el 07/09/2012.

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By memeo

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