Conoce a la tribu aislada en una isla que rechaza el contacto con el mundo exterior

Aunque es cada vez más raro, de vez en cuando todavía escuchamos sobre tribus indígenas descubiertas en el Amazonas que evitan el contacto con la civilización moderna. Sin embargo, no es solo aquí donde existen estos grupos, y un ejemplo son los habitantes de la Isla Sentinel del Norte, que forma parte del archipiélago de Andamão. Están ubicados en la Bahía de Bengala, en el Océano Índico, y son considerados los pueblos más aislados del mundo.

Isla centinela norte

Los centinelas —así se llaman los habitantes de la isla— fueron descubiertos hace varios siglos, por lo que ha habido numerosos intentos de contacto a lo largo de la historia, incluidos los exploradores europeos de la época de la colonización de las Indias e incluso la guardia costera india. Sin embargo, pocos tuvieron éxito en su intención de acercarse y, en la mayoría de los casos, los visitantes fueron recibidos con violencia por la tribu.

No tocado por la modernidad

El archipiélago en el que se encuentra la isla Sentinel del norte entre la península malaya y la India, y varias de las otras islas también están habitadas por pueblos indígenas. Entre ellos se encuentran los Andamanese, los Jarawa y los indios que dejaron el continente para vivir en el archipiélago, y ninguna de estas personas es hostil a los visitantes.

Miembros de la tribu vistos desde la distancia

Sin embargo, los centinelas, a pesar de vivir en las cercanías de las otras islas, siempre rechazaron cualquier intento de contacto. Los antropólogos que intentan estudiar la tribu creen que sus miembros probablemente sean descendientes de los primeros humanos que abandonaron África y llegaron a la región hace unos 60.000 años.

Los centinelas se comunican entre sí en un dialecto completamente diferente a los utilizados por los demás pueblos indígenas del archipiélago, lo que sugiere que tuvieron muy poco contacto con sus “vecinos” a lo largo de los milenios. Sin embargo, a pesar del aislamiento, los investigadores explicaron que la tribu no permaneció en la Edad de Piedra, y se sabe que fabrican herramientas y armas con metales, obtenidos de barcos hundidos en el área.

intentos de contacto

A finales del siglo XIX, la tripulación de un barco británico capturó a una pareja de ancianos y algunos niños de la tribu y devolvió a la isla a los que no sucumbieron a las enfermedades “blancas” poco tiempo después. Posteriormente, a mediados de la década de 1960, el gobierno indio decidió iniciar una serie de viajes a la isla con el objetivo de establecer contacto con la tribu.

Madhumala Chattopadhyay fotografiada durante uno de sus contactos con los centinelas

En 1991, la antropóloga india Madhumala Chattopadhyay logró establecer un breve contacto luego de varias incursiones a la isla, pero el proyecto terminó suspendido para proteger a la tribu. Después de estos intentos, la población local volvió a cerrarse y, desde entonces, nunca ha permitido que se acerque ningún “forastero”.

La aproximación está estrictamente prohibida

Curiosamente, Northern Sentinel Island estaba en el camino del devastador tsunami que azotó varias regiones de la India en 2004. Pero aparentemente la tribu – o parte de sus miembros – sobrevivió al desastre cuando un helicóptero enviado para evaluar la situación fue recibido con flechas. Los investigadores de monitoreo de población creen que los centinelas se cubrieron en terrenos más altos antes de que las olas llegaran a la isla.

Dar la bienvenida a los pilotos con flechas

Actualmente, la isla se considera una zona de exclusión, lo que significa que el acceso a ella está estrictamente prohibido. El último incidente conocido que involucró a centinelas ocurrió en 2006, cuando dos pescadores indios decidieron romper las reglas y acercarse demasiado, y miembros de la tribu los mataron a tiros.

* Publicado el 18/5/2016

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